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  • ¿Cómo funciona la iluminación de emergencia?

    Antes del uso generalizado de la electricidad, lámparas de alto mantenimiento y hogares y ciudades caros con luz de gas al caer la noche, pero ninguno era lo suficientemente fiable o económico como para permitir que la industria funcione las 24 horas. Como era de esperar, a medida que las actividades y ocupaciones unían a más personas, los accidentes y los desastres se hicieron más numerosos; el Incendio del Teatro Iroquois de 1903, el Incendio de Fábrica Triangle Shirtwaist de 1911 y el Incendio Escolar Our Lady of Angels de 1958 fueron tres incendios que tuvieron profundos efectos en incendios y códigos de construcción, causando que las ciudades y estados establecieran nuevos estándares para el equipo de seguridad. El alumbrado de emergencia fue una de esas mejoras; si hubiera estado presente, tal vez algunas de las más de 800 almas perdidas en estas tres tragedias solo podrían haber encontrado su camino a través del humo oscuro a la seguridad. El problema técnico con el alumbrado de emergencia era doble: tenía que funcionar sin electricidad y tenía que encenderse automáticamente sin que alguien activara un interruptor. Después del incendio de Our Lady of Angels, la iluminación de emergencia fue una de las medidas de seguridad ordenadas para las escuelas y otras áreas donde se congregaron grandes grupos de personas.

    Lo básico

    Las primeras luces de emergencia eran simplemente grandes Proyectores incandescentes montados encima de grandes baterías de plomo-ácido (el tipo de baterías utilizadas en los automóviles) conectadas a los circuitos del edificio. Las unidades tenían interruptores de transferencia que se activaban cuando se cortaba la energía, iluminando los focos, que luego podían iluminar un área mientras duró la carga de la batería. En la actualidad, se colocan luces de emergencia, de acuerdo con los códigos de incendios y construcción de ciudades individuales, a lo largo de las rutas de "salida", es decir, los caminos que las personas tomarían para salir de un edificio. Los códigos de EE. UU. Requieren que las luces retengan su carga durante al menos 90 minutos, y muchos estados exigen que los planos de iluminación o los esquemas fotométricos se presenten mostrando el área y la iluminación de salida con los valores de iluminación y las especificaciones del dispositivo. Con frecuencia, las luces se conectan juntas en un circuito para que cuando falla la energía en una parte del edificio, las luces se encienden en todas las partes.

    Modern Systems

    Las luces de emergencia modernas generalmente funcionan a baja - carga de voltaje para extender la vida útil de las baterías de plomo-calcio y utilizar halógeno incandescente con filamentos de xenón o diodos emisores de luz (LED) en lámparas con reflector parabólico (PAR) que brindan la máxima iluminación por menos vatios. El corazón del sistema, sin embargo, sigue siendo el interruptor de transferencia que detecta la ausencia de corriente y el inversor que comienza a cambiar la corriente continua de la batería por la corriente alterna utilizable para las lámparas. En lugar de los simples interruptores mecánicos que usaron las primeras luces, los sistemas modernos, como otros electrónicos, pueden conectarse a una fuente de alimentación ininterrumpida (UPS) que contiene una transferencia electrónica, un transformador y un inversor. Estos sistemas "cableados" recargan la batería en condiciones normales y se transfieren a la energía de la batería cuando falla el sistema de construcción. Algunos sistemas de emergencia pueden estar conectados a generadores de emergencia o incluir "vías" de LEDs a aproximadamente un pie y medio del suelo a lo largo de las rutas de salida para iluminar el camino en incendios con humo.

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