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    Los efectos de la concentración de sal en el crecimiento bacteriano

    Es difícil imaginar que algo sobreviva en las partes más oscuras y profundas del océano o en los volcanes más calientes. Sin embargo, algunos organismos prosperan bajo estas condiciones extremas. Una de esas condiciones es la salinidad o la salinidad. En el caso de las bacterias, la concentración de sal desempeña un papel importante en el crecimiento celular.

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    Algunos organismos llamados halófilos obligados requieren sal para crecer en cultivo celular o para sobrevivir fuera del laboratorio. Los organismos halotolerantes no requieren sal pero pueden manejar ambientes moderadamente salados. Los no-halófilos no crecen en cultivos celulares que contienen sal o sobreviven en condiciones saladas. Agregar sal al medio de cultivo es una forma sencilla para que los científicos seleccionen en el laboratorio a no halófilos.

    Cultivo de bacterias en el laboratorio

    Cuando se trata de cultivar bacterias en un laboratorio, los científicos brindan seis principios básicos para garantizar el crecimiento celular: medio de cultivo rico en nutrientes, temperatura adecuada, pH adecuado, iones metálicos y, a veces, sal, gas (oxígeno o dióxido de carbono) y agua. Incluso con una preparación cuidadosa, algunos organismos, como las bacterias simbióticas, que dependen naturalmente de un hospedador para sobrevivir, todavía presentan desafíos cuando los científicos intentan cultivarlos en el laboratorio.

    ¿Qué pasa con la sal?

    El cloruro de sodio, o sal, es un nutriente que afecta a diferentes organismos de diferentes maneras. Por ejemplo, algunos organismos son halófilos obligados, lo que significa que requieren sal para sobrevivir y se lisarán, o se abrirán, si el nivel de sal baja a un nivel bajo. Otros organismos halófilos son simplemente halotolerantes, lo que significa que no necesitan sal para sobrevivir, pero pueden tolerar ambientes moderadamente salinos. Los halofilos pertenecen a un grupo más grande llamado extremófilos que prosperan en condiciones extremas.

    Los científicos clasifican a los halófilos obligados por lo salados que prefieren sus entornos. Los halófilos leves prosperan en ambientes que contienen de 1 a 6 por ciento de sal. Los halófilos moderados prefieren del 6 al 15 por ciento de sal. Los halófilos extremos disfrutan de los ambientes más salados de todos con un 15 a 30 por ciento de sal. Los científicos utilizan estas categorías para preparar un medio de cultivo perfectamente adecuado para los organismos que desean cultivar. Los organismos halotolerantes prefieren ambientes libres de sal pero pueden sobrevivir a niveles de sal leves o moderados.

    Para los no-halófilos, la sal puede ser mortal. Cuando los científicos quieren inhibir el crecimiento de no halófilos en el laboratorio, incluyen sal en el medio de cultivo para evitar el crecimiento de no halófilos. Esto se llama un medio selectivo.

    Organismos halofílicos en la vida real

    Los organismos halofílicos prosperan en lugares esperados e inesperados fuera del laboratorio. Puede encontrarse con halófilos en estanques de salmuera, minas de sal, zonas costeras y de aguas profundas, y desiertos. Incluso algunos alimentos crean ambientes decentes para que los halófilos se establezcan, incluida la salsa de soja, las anchoas y el chucrut.

    La sal es un nutriente importante para el cultivo de bacterias porque permite a los científicos seleccionar a favor o en contra de los organismos halófilos. Saber cómo la sal afecta diferencialmente a los organismos es particularmente valiosa para las personas que estudian a los extremófilos.

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