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    Salvando a Rembrandt para las generaciones futuras

    Rembrandt, Homero, 1663. Lienzo, 107 x 82 cm. Crédito:La Haya, Mauritshuis, legado de Abraham Bredius, 1946

    La superficie de muchas pinturas de los Antiguos Maestros se ha visto afectada por la aparición de depósitos blanquecinos ricos en plomo, que a menudo son difíciles de caracterizar completamente, obstaculizando así la conservación. Pintado en 1663, De Rembrandt Homero es una pintura increíblemente valiosa y muy querida. Como muchos viejos maestros, tiene un pasado largo y lleno de acontecimientos, lo que ha hecho mella en la química de la pintura. La prueba del tiempo y los factores ambientales, combinado con la historia de la pintura, provocó una apenas visible, Se forma una costra blanquecina en la superficie de la pintura. Esta corteza indica que se están produciendo reacciones químicas que podrían representar un riesgo para Homer y otras pinturas antiguas si no se mantienen en condiciones estables de museo.

    Un papel en ChemComm (Royal Society of Chemistry) ha sido publicado por un equipo de científicos conservacionistas de Mauritshuis en La Haya y el Rijksmuseum en Amsterdam, Universidad de Amsterdam y científicos de Finden Ltd, Fuente de luz UCL y Diamond, Sincrotrón Nacional del Reino Unido. Llamado "Desentrañar la dependencia espacial de la compleja química de estado sólido del Pb en una micromuestra de pintura de Homer de Rembrandt usando XRD-CT, "Este artículo es particularmente oportuno dadas las celebraciones que tuvieron lugar en 2019 para marcar 350 años desde la muerte de Rembrandt y la Edad de Oro holandesa. Una micromuestra de pintura de Homer de Rembrandt fue fotografiada usando Tomografía Computarizada por Difracción de Rayos X (XRD-CT) en para comprender la evolución de la química del Pb en estado sólido desde la superficie de la pintura y debajo.

    Para identificar la compleja química de esta corteza blanca, el equipo preparó cuidadosamente una micro muestra de la pintura dañada. Utilizaron los potentes rayos de luz de rayos X en Diamond para explorar exactamente qué está causando la floración o costra blanca que se forma en la pintura. Con suerte, esto puede ayudar a determinar cómo prevenir la formación de costras, y mejorar los futuros tratamientos de conservación de las pinturas de antiguos maestros.

    La micromuestra (junto a la moneda de 5 peniques) es tan pequeña que no se puede ver sin un microscopio; el objeto visible en el extremo del alfiler es la resina en la que está encapsulada. Crédito:Diamond Light Source Ltd

    Autor principal, Stephen Price de Diamond Light Source y Finden Ltd, dice, "Las instalaciones de sincrotrón son increíblemente útiles para situaciones en las que se tiene una cantidad muy pequeña de una muestra preciosa y se requiere la mayor cantidad de información posible de ella. Nuestra muestra era inferior a 100 µm, menos que el ancho de un cabello, por lo que una fuente de laboratorio no tendría la resolución para obtener imágenes de un volumen tan pequeño. Para obtener los mejores resultados, utilizamos una técnica que combina dos experimentos llamados tomografía computarizada por difracción de rayos X (XRD-CT) en Diamond Light Source ".

    Usando el haz de rayos X de microfoco en Diamond para escanear la muestra en diferentes ángulos, les permitió mostrar cómo la pintura que contiene plomo había reaccionado con los contaminantes atmosféricos, incluido el dióxido de azufre (SO 2 ), que había formado la costra blanca desfigurando la pintura. Usando esta información, Los conservadores ahora podrán investigar más a fondo este proceso de degradación.

    La coautora de Claire Murray de Diamond Light Source dice:"Las pinturas de los viejos maestros son insustituibles, por lo que es necesario comprender las reacciones químicas que ocurren para guiar las estrategias de conservación y las técnicas de sincrotrón son una herramienta fundamental para estos estudios. La técnica que usamos utiliza difracción para tomar una 'huella dactilar' de los diferentes químicos presentes y tomografía para tomar una imagen tridimensional de la distribución de diferentes especies a lo largo de la estratigrafía de la pintura. Esta es una combinación muy poderosa que ha permitido identificar la química que se produce en las diferentes capas de la pintura ".

    Stephen Price, Autor principal de Diamond Light Source y Finden Ltd. Crédito:Diamond Light Source Ltd

    La corteza superficial se identificó como una mezcla compleja de sulfatos de plomo, una mezcla de palmierita (K 2 Pb (TAN 4 ) 2 ) y anglesita (PbSO 4 ), que son minerales ricos en azufre. Estos se han formado debido a la reacción de los productos químicos en las capas superficiales con los gases tóxicos de los entornos hostiles que la pintura ha experimentado en el pasado antes de ingresar a la colección Mauritshuis. De las proporciones de azufre:plomo en toda la capa de pintura, los autores concluyen que el azufre proviene de una fuente externa en forma de SO2, y que la naturaleza del producto de sulfato de plomo depende del grado de difusión / absorción de SO2 en las capas de pintura. Este producto de sulfato de plomo contribuye directamente a la formación de la costra blanca en la superficie de la pintura y, por lo tanto, comprender la química permite a los científicos de la conservación identificar los mejores tratamientos.

    Moviéndonos más profundamente en las capas de la pintura, lanarkita (Pb 2 (ASI QUE 4 ) O) y leadhillita (Pb 4 ASI QUE 4 (CO 3 ) 2 (OH) 2 )

    dominar, que indican la permeación del azufre a través de las capas de pintura pero en menor grado que las capas superiores de pintura. Jabones de plomo de palmitato y azelato, e hidrocerusita todos siguen, justo por encima del suelo a base de tiza.

    La coexistencia de jabones de plomo y sulfatos de plomo (potasio) sugiere que se producen múltiples reacciones químicas en la pintura; formación de jabón, el movimiento del plomo a través de las capas de pintura y la formación de sulfato-minerales reflejan la tumultuosa historia de la pintura.


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