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    Cómo calcular la longitud de los fragmentos de ADN

    Cuando se trata de medir la longitud de los fragmentos de ADN, que son mucho más pequeños que las células, los microbiólogos necesitan un truco, y el más conveniente es la electroforesis en gel. Este método se basa en el hecho de que los fragmentos de ADN están cargados, y es una alternativa a los métodos más caros, como la cristalografía de rayos X, que fue responsable del descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN.
    Cómo electroforesis en gel Funciona

    Debido a que las moléculas de ADN están cargadas, se ven afectadas por una corriente eléctrica. Cuando los coloca en un gel neutro y coloca una corriente a través del gel, las moléculas migran hacia el electrodo positivo (ánodo). Debido a que las moléculas de ADN de diferentes tamaños llevan la misma carga, las más pequeñas viajan más rápido, por lo que este proceso separa las moléculas en bandas que se pueden comparar con muestras de tamaños conocidos.
    Un procedimiento básico de electroforesis

    El gel generalmente está hecho de agarosa, un polisacárido que cuando se calienta en una solución tampón forma un gel semisólido, ligeramente poroso. En un extremo, el gel forma pequeñas hendiduras llamadas pozos donde el investigador coloca las muestras de ADN en estudio, junto con muestras de referencia de longitud conocida, llamada escalera de ADN. Las longitudes de los fragmentos de escalera se han predeterminado mediante otro método, como la cristalografía de rayos X.

    Cuando el gel se sumerge en una solución conductora y se aplica voltaje, los fragmentos comienzan a migrar a través del gel. los más pequeños primero y los más grandes, más lentos detrás. Eventualmente se forman en bandas similares al espectro de acuerdo con el tamaño.

    Una vez que esto ocurre, el investigador apaga la energía, infunde el gel con un tinte de unión a DVA y examina las muestras bajo luz ultravioleta. Usando la escalera como referencia, el investigador puede determinar el tamaño de cada uno de los fragmentos en una banda visible. Solo se ven bandas: los fragmentos de ADN individuales son demasiado pequeños para ver.
    Determinar longitudes de fragmentos desconocidos

    Es probable que no todas las bandas de una muestra se emparejen con una banda en la escalera, por lo que para determinar los tamaños De estos fragmentos desconocidos, los científicos suelen trazar un gráfico. En el eje x es la distancia recorrida por cada banda en la escalera en milímetros, mientras que en el eje y es el tamaño de cada banda. Cuando los puntos están conectados por una curva, el tamaño de cualquier banda se puede extrapolar de la curva después de medir la distancia recorrida por esa banda en milímetros.

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