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    La diferencia entre la secuenciación de genes y las huellas dactilares de ADN

    Al igual que las técnicas tradicionales de toma de huellas dadas a conocer por la ficción detectivesca, la toma de huellas digitales del ADN de los individuos se realiza al muestrear su ADN y compararlo con una muestra encontrada en la escena del crimen. La secuenciación del ADN, por el contrario, determina la secuencia de un tramo de ADN. Aunque la secuenciación del ADN y la identificación del ADN implican algunas de las mismas técnicas, el objetivo final de cada uno es diferente y tienen diferentes aplicaciones.

    ADN

    Su ADN es una cadena de unidades químicas llamadas pares de bases , cada una de las cuales está típicamente representada por una letra: A, G, C o T. La secuencia de esas "letras" determina la función de una pieza de ADN, así como la secuencia de unos y ceros en el código binario de la computadora determina qué tareas que la computadora realizará. En la secuenciación del ADN, los científicos toman un fragmento de ADN y determinan la secuencia de letras que contiene en un esfuerzo por usarlo o averiguar más acerca de su función. Su secuencia completa de ADN se llama su genoma. El genoma de cada individuo es único, al igual que una huella dactilar.

    Huellas dactilares

    A diferencia de la secuencia, las huellas dactilares no intentan determinar la secuencia. El objetivo de la toma de huellas dactilares es determinar si una muestra de material que contiene ADN como la sangre procede de un individuo determinado. Ciertas regiones del genoma son bastante similares de un individuo a otro, pero ciertas otras regiones son muy variables. Las regiones variables más importantes para la toma de huellas digitales de ADN se llaman microsatélites. Estos microsatélites contienen una secuencia corta que se repite muchas veces. El número de repeticiones varía mucho de un individuo a otro. Al comparar el número de repeticiones en ciertas regiones específicas de microsatélites, los expertos forenses pueden determinar con alta probabilidad si el ADN de dos muestras diferentes es compatible.

    Objetivos

    La toma de huellas digitales de ADN es más rápida y más barata que Secuenciación de ADN pero proporciona menos información. Puede usar la secuencia de ADN para averiguar si una muestra proviene de un individuo determinado, o incluso para identificar al padre de un niño, pero las huellas digitales de ADN no le darán ninguna información sobre la secuencia de ADN real de un individuo: la secuencia de "letras" eso hace su código genético. La toma de huellas digitales de ADN generalmente se usa en medicina forense para unir muestras con sospechosos, mientras que la secuenciación de ADN generalmente se usa en investigaciones científicas, donde los científicos necesitan conocer la secuencia de un fragmento de ADN para descubrir más acerca de su función.

    Técnicas

    Algunas de las técnicas utilizadas en la toma de huellas digitales del ADN y la secuenciación del ADN son similares, pero existen algunas diferencias. La toma de huellas dactilares del ADN utiliza una técnica que realiza muchas copias de un corto tramo de electroforesis en gel y ADN, una técnica que separa piezas de ADN en función de su tamaño. La secuenciación del ADN, por el contrario, usa técnicas más complicadas para determinar específicamente la secuencia de letras en una pieza de ADN. La diferencia puede compararse con el uso de una huella digital en tinta para identificar a alguien, en lugar de analizar todos los detalles sobre cómo funciona el dedo pulgar.

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