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    ¿Para qué sirve el código de secuencia de nucleótidos de ADN?

    Sería difícil llegar a la escuela primaria sin saber cómo el ADN es "el anteproyecto de la vida". Está en casi todas las células de casi todas las criaturas vivientes de la Tierra. El ADN, el ácido desoxirribonucleico, contiene toda la información necesaria para construir un árbol a partir de una semilla, dos bacterias hermanas de un solo padre y un humano de un cigoto. Los detalles de cómo guía estos procesos complejos están conectados a la secuencia de nucleótidos en el ADN, ordenados en un código de tres segmentos que define cómo se construyen las proteínas. Hace esto en pasos: el ADN construye ARN, luego el ARN construye proteínas.

    Bases en el ADN

    Hay una gran cantidad de terminología asociada con el ADN, pero aprender algunos términos importantes puede ayudarte entender los conceptos. El ADN se construye a partir de cuatro bases diferentes: adenina, guanina, timina y citosina, generalmente abreviado como A, G, T y C. A veces las personas se refieren a cuatro nucleósidos o nucleótidos diferentes en el ADN, pero esas son versiones ligeramente diferentes de las bases . Lo importante es la secuencia de A, G, T y C en una cadena de ADN, porque es el orden de esas bases que contiene el código de ADN. El ADN generalmente estará en forma de doble cadena, con dos moléculas largas enrolladas una alrededor de la otra.

    Creación de ARN

    El objetivo final de la codificación del ADN es crear proteínas, pero el ADN no produce proteínas directamente. En cambio, produce diferentes tipos de ARN, que luego formarán la proteína. El tipo de ARN se parece al ADN: tiene estructuras muy similares, excepto que casi siempre existe como una única cadena en lugar de una doble cadena. Lo importante es que el ARN se construye a partir del patrón que existe en el ADN con una diferencia: donde el ADN tiene una timina, una "T", el ARN tiene un uracilo, una "U".

    Síntesis de proteínas

    Hay muchas moléculas diferentes involucradas en la fabricación de proteínas, pero el trabajo básico lo realizan dos tipos diferentes de moléculas de ARN. Uno se llama ARNm y consta de cadenas largas que contienen el código para construir una proteína. El otro se llama tRNA. La molécula de ARNt es mucho más pequeña y tiene un trabajo: transportar aminoácidos a la molécula de ARNm. El tRNA se alinea con el mRNA de acuerdo con el patrón de las bases del mRNA, el orden de los segmentos C, G, A y U. El ARNt solo se ajusta al ARNm de una manera, lo que significa que los aminoácidos transportados por el ARNt solo se alinearán de una manera también. El orden de esos aminoácidos es lo que crea una proteína.

    Codones

    Hay cuatro bases diferentes en el ARN. Si cada base coincidiera con un solo aminoácido separado, entonces solo podría haber cuatro aminoácidos diferentes. Pero las proteínas están hechas de 20 aminoácidos. Eso funciona porque cada tRNA, las moléculas que transportan aminoácidos, coincide con un orden específico de tres bases en el mRNA. Por ejemplo, si el ARNm tiene la secuencia CCU de tres bases, entonces el único ARNt que encajará en ese punto debe llevar el aminoácido prolina. Estas secuencias de tres bases se llaman codones. Los codones contienen toda la información necesaria para fabricar proteínas.

    Señales de inicio y detención

    Las moléculas de ADN son muy largas. Una sola molécula de ADN puede producir muchas moléculas de ARN diferentes, que luego producen muchas proteínas diferentes. Parte de la información sobre las moléculas de ADN largas consiste en señales o señales para mostrar dónde debe comenzar y detenerse una cadena de ARN. Entonces la secuencia de ADN contiene dos tipos diferentes de información: los codones de tres bases que le dicen al ARN cómo juntar aminoácidos en una proteína, y señales de control separadas que muestran dónde debe comenzar y detenerse una molécula de ARN.

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