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    ¿Por qué las células necesitan alimento?

    Las células, ya sean organismos unicelulares o las células de nuestro cuerpo, necesitan energía para sobrevivir. Las células usan su energía para realizar una serie de tareas, dependiendo de qué tipo de células son y si son parte de cuerpos o tejidos grandes. Los organismos unicelulares utilizan la energía principalmente para mantener el funcionamiento de sus orgánulos, moverse y dividirse en nuevas células. Las células de un organismo generalmente realizan tareas básicas, como ayudar a una planta a realizar la fotosíntesis o dar a los músculos la capacidad de moverse. Esto requiere energía, que la célula necesita reponer. Las células en un organismo avanzado detectan las células dañadas o desgastadas cercanas y las reemplazan con nuevas versiones, lo que requiere otra explosión de energía. Las células también tienen una vida útil, y deben reproducirse antes de morir. Todos estos procesos diferentes requieren energía continua, que las células reciben de varias fuentes diferentes.

    Requisitos de alimentación celular

    El principal de los "alimentos" necesarios que una célula necesita son carbohidratos y proteínas. Los carbohidratos sirven como una fuente de energía inmediata para las células. Estos almidones y azúcares simples como la glucosa se transportan a las células en todo el cuerpo de un organismo. Las células absorben carbohidratos y luego los separan. A medida que las moléculas de azúcar se separan, los átomos liberan la pequeña cantidad de energía que los une. Los electrones que escapan producen energía química. La célula usa esta energía para potenciar su funcionamiento interno, incluidos los movimientos de sus orgánulos y la fabricación de compuestos necesarios. Casi todos los organismos requieren energía celular de azúcares simples, especialmente plantas y animales.

    Las proteínas, por otro lado, no proporcionan tanto una fuente de energía química como permiten que las células creen más células. Las células están hechas de tipos específicos de proteínas y usan proteínas adicionales para repararse a sí mismas y para construir nuevas células. Cuando los músculos crecen y las células se dividen, usan proteínas para fabricar el nuevo tejido. Al igual que los carbohidratos, las células necesitan proteínas para sobrevivir y morirían sin ellas.

    El tercer tipo de alimento que las células consumen es en realidad una forma alternativa de carbohidratos almacenados en la grasa. Las grasas son compuestos que contienen carbohidratos, que pueden extraerse para su uso posterior. Ciertas células en el cuerpo almacenan estas grasas y las convierten en carbohidratos, que luego pueden convertirse en energía a medida que surge la necesidad. Esto permite que los organismos suministren a sus células la energía necesaria, incluso si no hay fuentes de alimentos.

    Desglose de alimentos

    Al igual que las células requieren y usan alimentos, los organismos necesitan tipos de alimentos más grandes que puedan ser desglosado por sus celdas. Las plantas obtienen glucosa al crear azúcares a partir de los nutrientes extraídos del suelo y la energía que proporciona la luz solar. Los animales reciben proteínas de plantas tales como leguminosas y varios tipos de carne y carbohidratos de varios granos y frutas. Algunos animales, especialmente los que hibernan, también acumulan grasas, pero este es un proceso biológico interno y no está relacionado con los carbohidratos que consumen. Los animales (incluidos los humanos) que comen grasa convertirán esa grasa directamente en energía a menos que tengan que guardarla o que tengan toda la energía requerida en ese momento. Los organismos unicelulares se mueven en busca de cantidades muy pequeñas de energía, a menudo localizadas en otros organismos o células que se devoran para obtener nutrientes, como se puede observar cuando una ameba "absorbe" a su presa.

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