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    Una reacción de los animales a un eclipse solar

    La rareza y brevedad de los eclipses solares totales, cuando el disco del sol visto desde la tierra está completamente obstruido por la luna, y la dificultad de controlar las variables ambientales hacen que identificar los efectos específicos de estos espectaculares eventos astronómicos en los animales difícil. No obstante, algunos estudios, y muchas observaciones casuales, se han propuesto documentar al menos la actividad de los animales durante varios eclipses. Los resultados sugieren que ciertas criaturas pueden, de hecho, alterar sus actividades durante la oscuridad anormal, generalmente adoptando comportamientos asociados con la noche.

    Hippos

    Un equipo de investigadores del grupo Zimbabwe de Vida Silvestre y Medio Ambiente controlaba una variedad de especies en el Parque Nacional Mana Pools durante un eclipse solar total en junio de 2001. Los hipopótamos arrastrados sobre un banco de arena en el río Zambezi comenzaron a entrar en el agua cuando se produjo el eclipse, posiblemente confundiéndolo con el comienzo de la noche, cuando los animales generalmente dejan sus lugares de descanso, atraviesan el fondo del río y emergen para pastar más allá de sus orillas. La luz del sol regresó antes de que cualquiera de la manada llegara a las riberas del río, y el estudio informó una aparente sensación de confusión, incluso aprensión entre los animales. Continuaron en este estado, al parecer, durante el resto del día.

    Más observaciones de Zimbabwe

    La mayoría de las llamadas de aves cesaron durante la totalidad del eclipse observado en Zimbabwe, salvo las lechuzas, y algunas aves, incluidos cálaos, ibis y garcetas, fueron vistos volando en dirección a sus refugios nocturnos. Tanto el impala como los mandriles suspendieron la búsqueda de alimento durante el eclipse, y los mandriles comenzaron a viajar, posiblemente hacia cuartos para dormir, aunque se detuvieron cuando volvió la luz del sol. El impala parecía asustado y alerta después del eclipse. Los investigadores registraron alguna alteración de la rutina normal en varias criaturas más, incluyendo una ardilla solar y mariposas. Leones, elefantes, jabalíes y cocodrilos no mostraron ningún efecto observable.

    Guindy Forest Study

    Un estudio de G.U. Kurup y R.K.G. Menon en el bosque de Guindy en Tamil Nadu, India, en 1980 examinó el comportamiento de blackbuck, un antílope apuesto nativo de las tierras de matorral del subcontinente, durante un eclipse total del sol. En general, Blackbuck comenzó a descansar a medida que transcurría el eclipse y reducía sus índices de posición, caminata y pastoreo, actividades que habían aumentado antes del evento y se reanudaron después. Además, se percibió un silencio general en las llamadas de aves en torno a la totalidad, excepto por el ulular de los búhos.

    Los chimpancés cautivos

    Durante un eclipse solar de 1984, un grupo de chimpancés cautivos alojados en un exterior En un estudio publicado en el American Journal of Primatology se observó un cerramiento en el Centro Regional de Investigación de Primates de Yerkes. Los simios fueron monitoreados visualmente comenzando dos días antes del eclipse, y durante un día siguiente. A medida que la oscuridad del eclipse comenzó y las temperaturas comenzaron a disminuir, las chimpancés hembras, incluidas las que tenían bebés, ascendieron a su estructura de escalada, y finalmente fueron seguidas por otras. Los chimpancés miraron hacia el eclipse. "Un joven se puso de pie e hizo un gesto en dirección al sol y la luna", anotaron los investigadores en su resumen. Después del eclipse, los chimpancés se dispersaron gradualmente. Los investigadores no detectaron los comportamientos que los chimpancés exhibieron durante el eclipse máximo en ningún otro momento del estudio.

    Arañas que tejen orbes

    En otro estudio, los observadores examinaron el comportamiento del orbe colonial. tejiendo arañas en México durante un eclipse solar total de 1991. En la totalidad del eclipse, muchas de las arañas comenzaron a desmantelar sus redes, salvo las que estaban siendo artificialmente iluminadas. La mayoría de las arañas que habían deconstruido sus redes comenzaron a ensamblarlas cuando se produjo el brillo post-eclipse.

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