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    La NASA prepara el telescopio espacial James Webb para su lanzamiento en diciembre

    Telescopio espacial James Webb de la NASA de Greenbelt, MARYLAND, ESTADOS UNIDOS, CC BY 2.0

    La NASA planea poner en órbita el telescopio espacial James Webb el 18 de diciembre de 2021, para servir como el principal observatorio del espacio profundo durante la próxima década.

    La agencia estableció la nueva fecha de lanzamiento objetivo en coordinación con Arianespace después de que Webb completara recientemente y con éxito su riguroso régimen de pruebas, un punto de inflexión importante para la misión. La nueva fecha también sigue a Arianespace lanzando con éxito un cohete Ariane 5 a fines de julio y programando un lanzamiento que precederá a Webb. El lanzamiento de julio fue el primero de un Ariane 5 desde agosto de 2020.

    Webb, un programa internacional liderado por la NASA con sus socios ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial Canadiense, se lanzará en un Ariane 5 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa en la costa noreste de América del Sur. La ESA proporciona el Ariane 5.

    El telescopio espacial altamente complejo se encuentra actualmente en su configuración de almacenamiento final en las instalaciones de Northrop Grumman en Redondo Beach. California.

    "Webb es una misión ejemplar que representa la personificación de la perseverancia, "dijo Gregory L. Robinson, Director de programas de Webb en la sede de la NASA en Washington. "Estoy inspirado por nuestro dedicado equipo y nuestras asociaciones globales que han hecho posible este increíble esfuerzo. Juntos, hemos superado obstáculos técnicos en el camino, así como desafíos durante la pandemia de coronavirus. También estoy agradecido por el firme apoyo del Congreso. Ahora que tenemos un observatorio y un cohete listos para su lanzamiento, Estoy deseando que llegue el gran día y la asombrosa ciencia que vendrá ".

    El equipo de Webb se está preparando para las operaciones de envío, durante el cual el observatorio se someterá a los procedimientos de cierre final y al embalaje para su viaje al sitio de lanzamiento. Los elementos principales del cohete Ariane 5 que llevará a Webb al espacio han llegado a salvo a Kourou. Guayana Francesa, de Europa.

    La revolucionaria tecnología del telescopio Webb explorará cada fase de la historia cósmica, desde el interior de nuestro sistema solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano, y todo lo demás. Webb revelará descubrimientos nuevos e inesperados, y ayudar a la humanidad a comprender los orígenes del universo y nuestro lugar en él.


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