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    El instrumento científico Perseverance Rovers SuperCam ofrece los primeros resultados

    Combinando dos imágenes, este mosaico muestra una vista de cerca del objetivo de roca llamado Yeehgo del instrumento SuperCam en el rover Perseverance de la NASA en Marte. Crédito:NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS / ASU / MSSS

    Las primeras lecturas del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA han llegado a la Tierra. SuperCam fue desarrollado conjuntamente por el Laboratorio Nacional de Los Alamos (LANL) en Nuevo México y un consorcio de laboratorios de investigación franceses bajo los auspicios del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES). El instrumento entregó datos al centro de operaciones de la Agencia Espacial Francesa en Toulouse que incluye el primer audio de descargas láser en otro planeta.

    "Es asombroso ver que SuperCam funciona tan bien en Marte, "dijo Roger Wiens, el investigador principal del instrumento SuperCam de Perseverance del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México. "Cuando inventamos este instrumento por primera vez hace ocho años, nos preocupaba que fuéramos demasiado ambiciosos. Ahora está ahí arriba funcionando a las mil maravillas ".

    Encaramado en lo alto del mástil del rover, La cabeza del sensor de 12 libras (5,6 kilogramos) de SuperCam puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debe muestrear el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Desde el aterrizaje del rover el 18 de febrero, la misión ha estado realizando controles de salud en todos sus sistemas y subsistemas. Los primeros datos de las pruebas de SuperCam, incluidos los sonidos del Planeta Rojo, han sido intrigantes.

    "Los sonidos adquiridos son de una calidad notable, "dice Naomi Murdoch, científico investigador y profesor de la escuela de ingeniería aeroespacial ISAE-SUPAERO de Toulouse. "¡Es increíble pensar que vamos a hacer ciencia con los primeros sonidos registrados en la superficie de Marte!"

    Esta imagen muestra una vista cercana del objetivo de roca llamado "Máaz" del instrumento SuperCam en el rover Perseverance Mars de la NASA. Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam el 2 de marzo de 2021 (el duodécimo día marciano, o "sol, "Misión de la perseverancia en Marte)." Máaz "significa Marte en el idioma navajo. NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

    El 9 de marzo la misión lanzó tres archivos de audio SuperCam. Obtenido solo unas 18 horas después del aterrizaje, cuando el mástil permaneció estibado en la cubierta del rover, el primer archivo captura los débiles sonidos del viento marciano.

    "Quiero extender mi más sincero agradecimiento y felicitaciones a nuestros socios internacionales en CNES y al equipo de SuperCam por ser parte de este trascendental viaje con nosotros. "dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la sede de la NASA en Washington. "SuperCam realmente brinda a nuestros rover ojos para ver muestras de rocas prometedoras y oídos para escuchar cómo suena cuando los láseres los golpean. Esta información será esencial para determinar qué muestras almacenar en caché y finalmente regresar a la Tierra a través de nuestra innovadora Campaña de Devolución de Muestras de Marte. que será una de las hazañas más ambiciosas jamás emprendidas por la humanidad ".

    Cosido a partir de cinco imágenes, este mosaico muestra el objetivo de calibración para el instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA en Marte. Las imágenes de los componentes fueron tomadas por el micro-generador de imágenes remoto (RMI) de SuperCam el 1 de marzo de 2, y 4, 2021 (el 11, 12, y 13 días marcianos, o soles, de la misión de Perseverance en Marte). Este objetivo de calibración incluye elementos visuales para ajustar el enfoque del RMI, y varias muestras para la calibración de los cuatro espectrómetros del instrumento. Crédito:NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

    El equipo de SuperCam también recibió excelentes primeros conjuntos de datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta técnica complementa el espectrómetro Raman, que utiliza un rayo láser verde para excitar los enlaces químicos en una muestra para producir una señal dependiendo de qué elementos están unidos entre sí, a su vez, proporciona información sobre la composición mineral de una roca.

    "¡Esta es la primera vez que un instrumento utiliza la espectroscopia Raman en cualquier otro lugar que no sea la Tierra!" dijo Olivier Beyssac, Director de investigación del CNRS en el Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie en París. "La espectroscopía Raman va a desempeñar un papel crucial en la caracterización de minerales para obtener una visión más profunda de las condiciones geológicas en las que se formaron y para detectar posibles moléculas orgánicas y minerales que podrían haber sido formadas por organismos vivos".


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