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    Identidad errónea:una supuesta supernova es en realidad algo mucho más raro

    Crédito:Institución Carnegie para la Ciencia

    En un caso de identidad cómica equivocada, un equipo internacional de astrónomos reveló que lo que alguna vez pensaron que era una supernova es en realidad una llamarada periódica de una galaxia donde un agujero negro supermasivo emite ráfagas de energía cada 114 días mientras arranca trozos de una estrella en órbita.

    Seis años después de su descubrimiento inicial, informado en The Astronomer's Telegram por Thomas Holoien de Carnegie, los investigadores, dirigido por Anna Payne de la Universidad de Hawai'i en Mānoa, ahora puedo decir que el fenómeno que observaron, llamado ASASSN-14ko, es una llamarada que se repite periódicamente desde el centro de una galaxia a más de 570 millones de años luz de distancia en la constelación meridional de Pictor.

    Sus hallazgos, basados ​​en 20 instancias de arrebatos regulares, se publicarán en el Diario astrofísico y presentado por Payne en la reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

    Galaxias activas, como el anfitrión de ASASSN-14ko, tienen centros inusualmente brillantes y variables. Estos objetos producen mucha más energía que la contribución combinada de todas sus estrellas. Los astrofísicos creen que esto se debe a las fuerzas gravitacionales y de fricción que calientan un disco giratorio de gas y polvo que se acumula alrededor del agujero negro supermasivo central. El agujero negro consume lentamente el material, que crea bajo nivel, cambios aleatorios en la luz emitida por el disco.

    Este es el primer ejemplo inequívoco de este comportamiento de mecanismo de relojería en una galaxia activa. Brotes periódicamente recurrentes, como los de ASASSN-14ko, podría ser evidencia de fenómenos cósmicos esquivos a la observación que han sido previamente predichos por los teóricos.

    "Conocer el horario de este Old Faithful extragaláctico nos permite coordinarlo y estudiarlo con más detalle, "Dijo Payne.

    ASASSN-14ko fue detectado por primera vez por All-Sky Automated Survey for Supernovae (ASAS-SN), una red global de 20 telescopios robóticos con sede en la Universidad Estatal de Ohio (OSU) en Columbus. Cuando Payne examinó todos los datos de ASAS-SN sobre el fenómeno, ella notó una serie de 17 bengalas espaciadas regularmente.

    Basado en este descubrimiento, los astrónomos predijeron que la galaxia experimentaría otro estallido el 17 de mayo del año pasado y coordinaron instalaciones terrestres y espaciales para realizar observaciones. Desde entonces, han predicho y presenciado con éxito erupciones el 7 de septiembre y el 26 de diciembre.

    "ASAS-SN está diseñado para sondear la física de nuestro universo buscando eventos transitorios y variables". Dijo Holoien. "Es emocionante que el objeto luminoso que pensamos originalmente era una violenta explosión de supernova, lo que sería interesante por derecho propio, pero más común, resultó ser un evento cósmico muy buscado ".

    Entonces, ¿Qué causa los brotes repetidos? El equipo consideró varias explicaciones posibles, pero creo que lo más probable es lo que se llama un evento de interrupción parcial de las mareas.

    Eventos de interrupción de las mareas, o TDE, ocurren cuando una estrella se acerca demasiado a un agujero negro supermasivo, que lo hace trizas. Parte de su material se lanza al espacio y el resto cae de nuevo al agujero negro, formando un disco de calor, gas brillante a medida que se consume.

    En este caso, en lugar de que una estrella sea borrada por la interacción con el agujero negro, sería despojado lentamente durante cada órbita. Las llamaradas ocurren cuando el material perdido, igual a tres veces la masa de Júpiter en cada paso, cae hacia el agujero negro.

    Los astrónomos no están seguros de cuánto tiempo persistirán las erupciones. La estrella no puede perder masa para siempre y aunque los científicos pueden estimar la cantidad de masa que pierde durante cada órbita, no saben cuánto tenía originalmente.

    "Planeamos seguir prediciendo y observando estas ráfagas o mientras podamos, "dijo el segundo autor Benjamin Shappee, también de UH Mānoa (y un alumno de Carnegie). "Este raro hallazgo podría revelar nuevos detalles sobre la física de los agujeros negros".


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