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    Oscilación cuasiperiódica detectada en la galaxia NGC 4945

    La curva de luz NGC 4945 de observaciones RXTE entre 1997 y 2007. Crédito:Smith et al., 2020.

    Usando datos del satélite Rossi X-ray Timing Explorer (RXTE), astrónomos del Instituto de Tecnología de Florida han descubierto una oscilación cuasiperiódica (QPO) en la galaxia NGC 4945. El hallazgo, informó en un artículo publicado el 28 de septiembre en el servidor de preimpresión arXiv, podría arrojar más luz sobre la naturaleza de esta galaxia.

    Cuando la luz de rayos X de un objeto astronómico parpadea en ciertas frecuencias, el fenómeno se conoce como QPO. Se cree que ocurren cuando se emiten rayos X cerca del borde interior de un disco de acreción en el que el gas forma remolinos sobre un objeto compacto. por ejemplo, una estrella de neutrones o un agujero negro. Dado que los agujeros negros supermasivos en algunas galaxias también tienen discos de acreción, Los QPO se pueden detectar en esas galaxias, también.

    Situado a unos 11,7 millones de años luz de la Tierra, NGC 4945 es una galaxia espiral barrada en la constelación Centaurus con una masa estimada de alrededor de 1,4 millones de masas solares. Las observaciones sugieren que NGC 4945 es una galaxia activa (tipo 2 Seyfert) que puede contener un agujero negro supermasivo.

    Recientemente, un equipo de astrónomos dirigido por Evan Smith ha realizado una búsqueda de QPO de baja frecuencia (LF), peinando los datos de archivo de RXTE, obtenido entre 1996 y 2011. El satélite completó más de 500 observaciones del núcleo galáctico activo (AGN) de NGC 4945 y encontró que exhibe un LFQPO.

    "Entre MJD 54003-54193 (propuesta RXTE 60139) (Madejski 2001), el periodograma Lomb-Scargle muestra un QPO candidato a 0.274 µHz o un período de 42.2 ± 3 días, "escribieron los astrónomos en el periódico.

    Como se señaló en el estudio, la curva de luz de las observaciones RXTE en la banda de 2–10 keV muestra un LFQPO prominente con un período de aproximadamente seis semanas. Las oscilaciones recién detectadas también se ven cerca de este período en otras tres subbandas.

    Los astrónomos notaron que las posibles explicaciones para el QPO observado en NGC 4945, así como en otras galaxias activas, incluyen el movimiento orbital kepleriano de la materia en el disco, giro del objeto compacto central, efectos relativistas generales, o batir frecuencias entre dos de los mecanismos anteriores. Agregaron que los datos disponibles no permiten elegir la hipótesis más plausible.

    Según el periódico, NGC 4945 es una de las galaxias Seyfert más brillantes a 100 keV, tiene una luminosidad bolométrica total de alrededor de 20 tredecillones de erg / sy está irradiando alrededor del 10 por ciento de la luminosidad de Eddington. Imágenes de NGC 4945 de la nave espacial Chandra de la NASA muestran que esta galaxia tiene un resuelto, aplanado estructura grumosa de unos 490 años luz de largo, con un espectro consistente con la reflexión fría de la emisión AGN.

    Resumiendo los resultados, los investigadores sacan algunas conclusiones con respecto a la estabilidad del fenómeno QPO en NGC 4945. Suponen que la oscilación cuasi-periódica en esta galaxia sólo puede ser estable durante un período de 190 días.

    © 2020 Science X Network




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