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    Imagen:Paseo espacial para reparar el espectrómetro magnético alfa

    Crédito:Agencia Espacial Europea

    El astronauta de la ESA Luca Parmitano (centro) y el astronauta de la NASA Drew Morgan (izquierda) trabajan en tareas de avance durante la cuarta caminata espacial para dar servicio al Espectrómetro Magnético Alfa (AMS).

    Caminata espacial del sábado, que duró cinco horas y 55 minutos, fue el último de una serie de cuatro partes en extender la vida útil del detector de física de partículas que no fue diseñado para mantenerse en el espacio.

    Instalado en el exterior de la Estación Espacial Internacional en 2011, el instrumento superó los tres años de su misión para proporcionar a los investigadores datos invaluables sobre los rayos cósmicos que bombardean nuestro planeta. Cuando las bombas de enfriamiento para AMS-02 comenzaron a fallar, Se hicieron planes para dar servicio al instrumento en el espacio y darle un nuevo impulso a la vida y la ciencia.

    Durante las primeras tres caminatas espaciales, Luca y Drew reemplazaron el antiguo sistema de enfriamiento por uno nuevo utilizando una técnica de atado de tubos conocida como estampación que fue toda una hazaña de realizar con guantes espaciales.

    En esta caminata espacial final, donde Drew ocupó el papel principal de EV1, la pareja se dispuso a comprobar los tubos que conectan el sistema de refrigeración al instrumento más grande en busca de fugas.

    Cuando se encontró una fuga en el tubo número cinco, Luca apretó esta conexión y esperó alrededor de una hora antes de revisar el tubo nuevamente. Tras este segundo control, todavía había una fuga, pero afortunadamente después de volver a apretar una vez más y esperar de nuevo, la fuga se superó y el sistema se declaró libre de fugas.

    Entre estas comprobaciones de fugas, el dúo trabajó en tareas de avance, actividades que a menudo preparan el escenario para futuras caminatas espaciales, si los astronautas tienen tiempo extra en sus manos.

    Una vez que se hayan abordado todas las fugas, Luca y Drew terminaron las cosas instalando una aleta de barro entre la nueva bomba y la viga de soporte vertical antes de quitar una cubierta conocida como gorro de ducha para exponer el nuevo sistema de radiador.

    Cinco horas y dos minutos en la caminata espacial del sábado, Luca rompió el récord europeo de la mayor cantidad de tiempo dedicado a caminatas espaciales. Ahora ha registrado 33 horas y nueve minutos, batiendo al anterior poseedor del récord del astronauta sueco de la ESA Christer Fuglesang de 31 horas y 54 minutos.


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