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    El primer observatorio astronómico de investigación de África Central se acerca un paso más

    Crédito:CC0 Public Domain

    Kenia pronto podría albergar el único observatorio de investigación en África ecuatorial, gracias a una colaboración entre la nación y el Reino Unido.

    Se espera que este proyecto apoyado por el Reino Unido brinde a las futuras generaciones de astrónomos africanos la oportunidad de acceder y utilizar un observatorio en su propio país. así como participar en el intercambio de conocimientos en todo el mundo.

    Los equipos del Reino Unido están trabajando actualmente con sus colegas de Kenia para encontrar ubicaciones de alta calidad para un observatorio astronómico y la investigación astronómica asociada. El proyecto también está explorando los beneficios que un observatorio puede aportar al desarrollo de capacidades en ciencia, ingeniería y tecnología en todos los niveles, desde las escuelas primarias hasta las universidades y la industria.

    La fase inicial del proyecto está financiada por Investigación e Innovación del Reino Unido a través del Fondo de Investigación de Desafíos Globales (GCRF), y está dirigido por el Dr. Martyn Wells del Centro de Tecnología de Astronomía del Reino Unido (ATC del Reino Unido), que forma parte del Consejo de Instalaciones de Ciencia y Tecnología del Reino Unido (STFC).

    Hablando sobre la colaboración, el Dr. Wells dijo:"El equipo del Reino Unido está realmente muy contento con el éxito del trabajo hasta la fecha en la preparación de un caso para un observatorio de investigación ecuatorial definitivo en Kenia.

    "Espero que el legado de este trabajo lleve a las futuras generaciones de astrónomos africanos a tener la oportunidad de beneficiarse del acceso a un observatorio de Kenia y en sitios de astronomía de todo el mundo".

    Durante el año pasado, un grupo de la Universidad Técnica de Kenia y la Universidad Kenyatta, el telescopio móvil el UKATC y el Observatorio Astronómico de Sudáfrica han desarrollado el caso de un observatorio en Kenia.

    En su última reunión, celebrada en Nairobi esta semana, el personal universitario y los estudiantes están buscando un caso científico para un observatorio, las posibles actividades de divulgación de la misma, y las habilidades de ingeniería necesarias y disponibles en Kenia.

    Al mismo tiempo, varios equipos pequeños están visitando sitios potenciales en Kenia para realizar mediciones meteorológicas iniciales en cuanto a su calidad para la astronomía. Luego, se instalarán estaciones meteorológicas en estos lugares para medir las propiedades a largo plazo de los sitios.

    A finales de marzo de este año, el equipo tendrá instrumentos terrestres que proporcionarán datos meteorológicos a los investigadores del proyecto, lo que permitirá al equipo finalizar un sitio en los próximos dos años.

    Profesor Paul Baki, Jefe de Física y Ciencias Espaciales de la Universidad Técnica de Kenia, dijo sobre el proyecto:"Kenia actualmente sufre una grave fuga de cerebros entre los graduados en ciencia y tecnología. Esto se debe en gran parte a la falta de instalaciones en el país para que los graduados con talento científico desarrollen sus habilidades en beneficio de la economía local. Los pocos provincias en las que se lleva a cabo la investigación científica de un estándar internacional son predecibles para un país en desarrollo:medicina, ciencia veterinaria y agricultura. Prácticamente no hay vías para la investigación en matemáticas, física o astronomía. Este proyecto ayuda a abordar en parte ese problema "

    Kenia alberga algunos de los mejores sitios para la investigación astronómica en el continente africano gracias a una cobertura de nubes inusualmente baja, pero no tiene su propio observatorio. Gracias a su posición en el ecuador, da acceso a más del 85% del cielo en los hemisferios celestes norte y sur, y también hay varios sitios en la cima de las montañas al alcance de las carreteras existentes que ofrecen la perspectiva de una buena observación.

    "Dado que no existe una tradición local de astronomía óptica en el país, la construcción de un observatorio en Kenia debería emprenderse con la participación tanto de capital como de expertos extranjeros. Así, un observatorio en Kenia podría satisfacer las necesidades de las instituciones de investigación internacionales al tiempo que permitiría que una comunidad astronómica local creciera durante un período de años. También actuaría como un foco para el talento keniano que, de otro modo, se desplazaría al extranjero. "agrega el Dr. Wells.

    Este proyecto es el último de una serie de colaboraciones astronómicas entre el Reino Unido y África, incluido el proyecto DARA, que tiene como objetivo desarrollar habilidades de radioastronomía en varios países africanos, y el programa de becas Square Kilometer Array, en el que hasta ahora se han patrocinado 16 estudiantes kenianos.


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