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    Marte podría tener suficiente oxígeno molecular para sustentar la vida, y los científicos descubrieron dónde encontrarlo

    La nueva investigación fue posible gracias al descubrimiento de óxidos de manganeso por parte del rover Curiosity Mars de la NASA.

    El Marte moderno puede ser más hospitalario para la vida que respira oxígeno de lo que se pensaba anteriormente.

    Un nuevo estudio sugiere que el agua salada en o cerca de la superficie del planeta rojo podría contener suficiente O2 disuelto para soportar microbios que respiran oxígeno. e incluso organismos más complejos como las esponjas.

    "Nadie pensó en Marte como un lugar donde funcionaría la respiración aeróbica porque hay muy poco oxígeno en la atmósfera, ", dijo Vlada Stamenkovic, un científico planetario y de la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro que dirigió el trabajo." Lo que estamos diciendo es que es posible que este planeta que es tan diferente de la Tierra podría haber dado una oportunidad a la vida aeróbica ".

    Como parte del informe, Stamenkovic y sus coautores también identificaron qué regiones de Marte tienen más probabilidades de contener salmueras con las mayores cantidades de oxígeno disuelto. Esto podría ayudar a la NASA y a otras agencias espaciales a planificar dónde enviar módulos de aterrizaje en futuras misiones. ellos dijeron.

    El trabajo fue publicado el lunes en Naturaleza Geociencia .

    En su superficie, el planeta Marte no es lo que usted consideraría un lugar hospitalario para la mayoría de los terrícolas.

    Aquí en la tierra, El 21 por ciento de nuestra atmósfera está compuesta de oxígeno, gracias a la abundancia de plantas y otros organismos que crean oxígeno como subproducto de la fotosíntesis.

    La atmósfera marciana por otra parte, se compone de solo .145 por ciento de oxígeno, según los datos recopilados por los rovers de Marte.

    Sin plantas para producir O2, la minúscula cantidad de oxígeno en Marte se crea cuando la radiación del sol interactúa con el CO2 en la atmósfera del planeta.

    Además, La atmósfera de Marte es extremadamente delgada, 160 veces más delgada que la atmósfera de la Tierra. Además, la temperatura en la superficie desciende con frecuencia a menos 100, lo que hace que sea extremadamente difícil que exista agua líquida en la superficie del planeta.

    El agua líquida pura se congelaría o se evaporaría en Marte, pero agua salada, o salmueras, podría permanecer en estado líquido en o justo debajo de la superficie del planeta, dijeron los autores. Esto se debe a que el agua mezclada con sales tiene una temperatura de congelación más baja que el agua corriente. (Es por eso que esas personas desafortunadas que viven en climas fríos usan sal para derretir el hielo en sus aceras).

    En la primera parte del artículo, los autores utilizan modelos informáticos para demostrar que el agua mezclada con sales ya presentes en Marte podría ser estable en estado líquido en la superficie o cerca de ella.

    Una vez que los autores estuvieron convencidos de que estas salmueras líquidas podrían existir, su siguiente paso fue determinar cuánto oxígeno disuelto podían absorber de la atmósfera.

    "Si hay salmueras en Marte, entonces el oxígeno no tendría más remedio que infiltrarlos, "dijo Woody Fischer, un geobiólogo de Caltech que trabajó en el estudio. "El oxígeno llegaría a todas partes".

    Para calcular la cantidad de oxígeno que podrían absorber las salmueras, los investigadores tuvieron que considerar su química, así como la temperatura y la presión del aire en la superficie marciana. Las salmueras absorberán más oxígeno cuando la temperatura sea más baja y la presión del aire sea más alta.

    Sus resultados mostraron que el Marte moderno podría soportar entornos líquidos con suficiente O2 disuelto para soportar microbios que respiran oxígeno en todo el planeta. También encontraron que las concentraciones de oxígeno serían especialmente altas en las salmueras que se encuentran en las regiones polares, donde las temperaturas son más frías.

    Hasta aquí, este trabajo se ha realizado mediante modelos informáticos. Pero los expertos aún dijeron que el estudio parece sólido.

    "Los mejores estudios que se basan en modelos para obtener sus resultados realizan una revisión exhaustiva de las posibles variables que pueden influir en el resultado del modelo, "dijo Kathleen Mandt, biólogo planetario del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. "Este estudio hace un buen trabajo al explorar una variedad de posibles resultados".

    Lo que no hace el estudio sin embargo, Es una prueba de que, efectivamente, hay salmueras en Marte.

    "Lo que sabemos es que, en teoría, debería haber salmueras en Marte, y que serían capaces de disolver suficiente oxígeno para ser biológicamente útiles, ", Dijo Stamenkovic.

    El siguiente paso, él dijo, es doble.

    Él espera que los investigadores aquí en la Tierra hagan experimentos para poner microbios que respiran oxígeno en las salmueras que podrían ocurrir en Marte para descubrir qué tipo de química hacen y si pueden prosperar. El otro paso sería enviar un módulo de aterrizaje a Marte que pueda buscar salmueras desde el subsuelo poco profundo hasta el profundo.

    "La NASA ha realizado un trabajo asombroso para buscar pruebas de entornos habitables en el pasado, ", dijo." Soy un gran promotor de la búsqueda de entornos habitables actuales, y podemos hacerlo comenzando a explorar si hay agua líquida en Marte ".

    Con ese fin, Stamenkovic está trabajando para desarrollar una nueva herramienta, no más grande que una caja de zapatos, que podría usarse para encontrar agua en Marte y determinar su salinidad, no es necesario excavar.

    Lo llama TH2OR.

    © 2018 Los Angeles Times
    Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.




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