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    Por qué las lunas azules no son realmente azules
    Rara vez verá una verdadera luna azul en el cielo PhotoAlto / Frederic Cirou / Getty Images

    En 1954, un joven Elvis Presley usó el estándar del país "Blue Moon of Kentucky" para ayudar a impulsar su carrera. Para entonces, las "lunas azules" se habían convertido en un elemento fijo de la cultura popular. Este sigue siendo el caso hoy; basta con mirar la cerveza Blue Moon o el sencillo de 2014 "Blue Moon" de Beck. Pero el hecho de que un término se utilice ampliamente no significa que se comprenda ampliamente. Si alguna vez te has preguntado qué lunas azules hay en el astronómico sentido de la frase, sigue leyendo.

    El término "luna azul" se remonta al menos al siglo XVI. Desde entonces, se le han dado varias definiciones diferentes, muchos de los cuales son contradictorios.

    En primer lugar, "luna azul" era una jerga para algo que era absolutamente imposible. Pero, con el tiempo, el significado de este idioma cambió para referirse a cosas que eran raras o muy poco probables. Esto explica la frase moderna "una vez en una luna azul". Hoy en día, cuando una persona dice que algo ocurre "una vez en una luna azul, "quieren decir que no sucede muy a menudo, pero no es imposible.

    En el siglo XIX, esta expresión recibió otro significado. La luna tarda 29,53 días en completar una rotación completa alrededor de la tierra. En el proceso, la luna pasa por todas sus fases. Por lo tanto, cada temporada del calendario - primavera, verano, otoño e invierno:normalmente se ven tres lunas llenas cada una, suponiendo una luna llena cada mes. Pero de vez en cuando una sola temporada obtendrá una luna extra. Durante el siglo XIX, Algunos observadores de estrellas comenzaron a referirse a la tercera luna llena en una temporada que ve a cuatro de ellos en total como una "luna azul". El Almanaque del granjero de Maine popularizó esta definición.

    Es hora de un breve aparte. Quizás se pregunte por qué se destacó aquí la tercera luna llena en una temporada con cuatro. ¿Por qué la gente no llamó a ese cuarto "luna azul"? La respuesta se reduce a las convenciones de nomenclatura. De nuevo, la mayoría de los años ven 12 lunas llenas en total. Muchas culturas han dado nombre a las que aparecen en momentos concretos del año. Por ejemplo, En América, la última luna llena del invierno se llama "luna de gusano". Ahora bien, si la temporada de invierno en un año dado tuviera cuatro lunas llenas, llamar a la última una "luna azul" interrumpiría este status quo lingüístico.

    Derecha, luego:Volver al Almanaque del granjero de Maine. De 1932 a 1957, la publicación (ahora desaparecida) defendió toda la definición de "la tercera luna es el encanto" y la usó para señalar las fechas de las próximas lunas azules.

    Las aguas se enturbiaron más tarde en 1946, cuando un astrónomo llamado James Hugh Pruett escribió un artículo sobre las lunas azules para la revista Sky &Telescope. En eso, malinterpretó un extracto de la edición de 1937 del Maine Farmer's Almanac. Esto lo llevó a concluir, erróneamente, que una luna azul es la segunda luna llena en un mes calendario.

    El error de Pruett pasó a tener vida propia. Un episodio de 1980 del programa de radio "StarDate" repitió su idea equivocada sobre lo que es una luna azul. Después, esta nueva definición apareció en una tarjeta de Trivial Pursuit y en un libro de no ficción para niños. La errata de ayer puede convertirse en la sabiduría aceptada del mañana:la mayoría de la gente se suscribe ahora a la definición de Pruett. Así también, para esa materia, hace el diccionario Merriam-Webster.

    Gracias al alboroto, Los fanáticos de la astronomía se quedan con dos escuelas de pensamiento en competencia sobre lo que constituye una "luna azul". Las definiciones rivales ahora tienen nombres diferentes. La tercera luna llena en una temporada con cuatro de ellos se llama "luna azul estacional". Mientras tanto, la segunda luna llena en un mes calendario se llama "luna azul mensual". Este último fenómeno ocurre una vez cada dos o tres años.

    Notarás que ninguna de las definiciones tiene nada que ver con la coloración de la luna. En virtud de su geología superficial, El satélite natural de la Tierra suele verse gris. Y durante los eclipses lunares, la refracción de la luz solar puede darle un aspecto rojo oxidado. ¿Pero la luna alguna vez se vuelve azul?

    Sí, pero solo en determinadas circunstancias. En el pasado, Se han documentado casos de humo y cenizas de incendios forestales masivos y erupciones volcánicas que envían partículas que filtran la luz roja a la atmósfera. Cuando esto pasa, la luna adquiere una apariencia azul. En breve, si alguna vez ves una luna que es literalmente azul, es porque algo muy destructivo está sucediendo en la Tierra. Precio bastante elevado para ver uno.

    Publicado originalmente:25 de enero de 2018

    Preguntas frecuentes sobre Blue Moon

    ¿Qué significa el término luna azul?
    La segunda luna llena en un mes calendario se llama "luna azul mensual".
    ¿Con qué frecuencia hay luna azul?
    Por lo general, son raros y ocurren una vez cada dos o tres años.
    ¿Qué causa una luna azul?
    Una luna azul ocurre porque las fases de la luna no se sincronizan exactamente con nuestro calendario:todos los meses, excepto febrero, son más largos que el ciclo lunar. así que terminamos con algunos meses que tienen dos lunas llenas. Las lunas azules literalmente pueden ser causadas cuando el humo y las cenizas, tal vez de incendios forestales o erupciones volcánicas, envían partículas que filtran la luz roja a la atmósfera, haciendo que la luna parezca azul.
    ¿Qué significa una luna azul?
    Hay dos escuelas de pensamiento en competencia sobre lo que constituye una "luna azul". Las definiciones rivales ahora tienen nombres diferentes. La tercera luna llena en una temporada con cuatro de ellos se llama "luna azul estacional". Mientras tanto, la segunda luna llena en un mes calendario se llama "luna azul mensual".
    ¿Qué tan rara es una luna azul?
    Las lunas azules ocurren cada pocos años. Las próximas lunas azules tendrán lugar en 2021, 2023, 2026 y 2028 según Moon Giant.
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