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    Estructura interna de Neptuno

    El planeta más lejano del sistema solar, Neptuno es realmente una gran atmósfera tormentosa compuesta principalmente de hielos que rodean un núcleo rocoso. Los astrónomos lo clasifican como un gigante de gas y un gigante de hielo. Aunque gira alrededor de su propio eje en 16 horas de la Tierra, Neptuno tarda 165 años terrestres para completar una órbita alrededor del Sol.

    Composición Atmosférica

    No hay una superficie identificable en Neptuno, como lo es la caso en la Tierra, Marte y otros planetas terrestres. La atmósfera, compuesta principalmente de hidrógeno y helio con trazas de metano y amoníaco, aumenta en densidad hacia el interior del planeta. Cinturones oscuros de composición desconocida y grandes nubes blancas de metano están presentes en la atmósfera superior. Las velocidades del viento en Neptune pueden alcanzar los 2.100 kilómetros por hora (1.312 millas por hora) y producir sistemas de tormentas. Las tormentas pueden ser impulsadas por una fuente de calor interna, ya que Neptuno irradia 2,6 veces la energía que absorbe del sol. Tiene la misma temperatura superficial de 214 grados Celsius negativos (353 grados Fahrenheit negativos) que Urano, que está más cerca del sol y aún así recibe solo un 40 por ciento de su radiación solar.

    Slushy Mantle

    El manto de Neptuno puede estar compuesto de hielos de agua, metano y amoníaco que se comportan como un líquido bajo presión y pueden conducir electricidad. A medida que el planeta gira, estos líquidos se comportan como una dínamo y generan un campo magnético. Pero las presiones internas de Neptuno pueden no ser lo suficientemente grandes como para crear los tipos de capas de hidrógeno metálico líquido encontradas en Saturno y Júpiter.

    Rocky Core

    Los astrónomos creen que el núcleo de Neptuno podría ser del tamaño de la Tierra y estar compuesto de roca junto con helados de amoníaco, metano y agua. La presión en el núcleo puede ser suficiente para que estos compuestos se disocien en oxígeno separado, carbono en forma de elementos de diamante, helio, nitrógeno e hidrógeno. El hidrógeno y el diamante liberan energía a medida que se hunden y se elevan dentro del núcleo y podrían generar la fuente de calor interna del planeta.

    Lunas y anillos

    Hay 13 lunas confirmadas en órbita alrededor de Neptuno y un sistema de seis anillos principales. La luna más grande de Neptuno es Tritón. Podría haber sido un cuerpo helado más allá de la órbita de Neptuno, un objeto del cinturón de Kuiper, que fue capturado por el campo gravitacional del planeta. Tiene una atmósfera de nitrógeno delgada y nubes de nitrógeno condensado. Volcanes de hielo en su superficie hacen erupción mezclas de metano, nitrógeno líquido y polvo.

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