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  • Las pequeñas luces intermitentes permiten obtener imágenes simultáneas de múltiples biomoléculas

    Para obtener imágenes de dos proteínas (CHC y PMP70) con el mismo fluoróforo (estrella verde), los investigadores apuntaron a las proteínas con dos longitudes diferentes de secuencias de ADN unidas a anticuerpos (moléculas en forma de Y). Crédito:Sociedad Química Estadounidense

    En todos los días de la vida, las luces parpadeantes pueden enviar señales, por ejemplo, que un coche va a girar. Ahora, Los investigadores han diseñado diminutos "intermitentes" que revelan moléculas individuales de ARN o proteína dentro de las células en función de la duración y frecuencia de cada destello. La investigación, publicado en la revista ACS Nano letras , podría permitir a los científicos ver la ubicación de muchas biomoléculas diferentes en una célula simultáneamente, posiblemente conduciendo a mejores diagnósticos y tratamientos.

    Recientemente, Los científicos han desarrollado microscopios de superresolución que pueden obtener imágenes de moléculas individuales que tienen solo unos pocos nanómetros de tamaño. Para discriminar un ácido nucleico o una proteína específicos, normalmente agregan una sonda fluorescente que se une a esa molécula y emite una cierta longitud de onda de luz. Sin embargo, porque las longitudes de onda de emisión de diferentes sondas fluorescentes pueden superponerse, Por lo general, los investigadores solo pueden detectar tres o cuatro proteínas o ácidos nucleicos únicos a la vez, en lugar de los miles que existen en las celdas. Ralf Jungmann y sus colegas se preguntaron si podrían usar sondas fluorescentes que parpadean con la luz con una duración y frecuencia variables para detectar docenas de biomoléculas a la vez. De esa manera, podrían usar un solo fluoróforo para obtener imágenes de muchas moléculas diferentes.

    Los investigadores basaron su sistema en secuencias complementarias de ADN que se unen para unir un fluoróforo con una biomolécula diana y luego se deshacen nuevamente. generando una señal fluorescente parpadeante. Variando la longitud y el número de secuencias de ADN unidas a la diana, los investigadores pudieron ajustar la duración del parpadeo, así como la frecuencia con la que se producían parpadeos. Para probar su enfoque en las células, los investigadores obtuvieron imágenes de dos moléculas de ARN diferentes y dos proteínas. Luego, utilizaron tres sondas fluorescentes para obtener imágenes de 124 estructuras de ADN distintas que contenían diferentes números de ADN diana para que parpadearan a diferentes frecuencias. El procedimiento tomó solo unos minutos y tuvo una precisión del 97.6 por ciento, dicen los investigadores.


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