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  • El pequeño bio-robot es un germen vestido con puntos cuánticos de grafeno

    Los puntos cuánticos de grafeno depositados en una bacteria con esporas producen una espora recubierta de grafeno. Al colocar los electrodos en la celda, Se produce un dispositivo bioelectrónico muy sensible a la humedad. Aquí, la espora reacciona activamente a la humedad; y la reacción se traduce en una respuesta electrónica de los puntos cuánticos de grafeno interconectados. Crédito:Laboratorio de Investigación Berry en UIC

    Como la nanotecnología hace posible un mundo de máquinas demasiado pequeñas para verlas, los investigadores están encontrando formas de combinar organismos vivos con maquinaria no viviente para resolver una variedad de problemas.

    Como otros bio-robots de primera generación, el nuevo nanobot diseñado en la Universidad de Illinois en Chicago está muy lejos de Robocop. Es un germen robótico.

    Los investigadores de la UIC crearon un dispositivo electromecánico, un sensor de humedad, en una espora bacteriana. Lo llaman NERD, para Nano-Electro-Robotic Device. El informe está en línea en Informes científicos , una revista Nature de acceso abierto.

    "Hemos extraído una espora de una bacteria, y colocó puntos cuánticos de grafeno en su superficie, y luego colocó dos electrodos a cada lado de la espora, "dijo Vikas Berry, Profesor asociado de ingeniería química de la UIC e investigador principal del estudio.

    "Luego cambiamos la humedad alrededor de la espora, " él dijo.

    Cuando baja la humedad, la espora se encoge a medida que se expulsa el agua. A medida que se encoge, los puntos cuánticos se acercan, aumentando su conductividad, medido por los electrodos.

    "Obtenemos una respuesta muy limpia, un cambio muy brusco en el momento en que cambiamos la humedad, ", Dijo Berry. La respuesta fue 10 veces más rápida, él dijo, que un sensor fabricado con los polímeros absorbentes de agua sintéticos más avanzados.

    También hubo una mejor sensibilidad en presiones extremadamente bajas, situaciones de baja humedad.

    "Podemos bajar hasta el vacío y ver una respuesta, "dijo Berry, que es importante en aplicaciones donde la humedad debe mantenerse baja, por ejemplo, para evitar la corrosión o el deterioro de los alimentos. "También es importante en las aplicaciones espaciales, donde cualquier cambio en la humedad podría indicar una fuga, " él dijo.

    Los sensores actualmente disponibles aumentan en sensibilidad a medida que aumenta la humedad, Berry dijo. La sensibilidad de NERD es en realidad mayor a baja humedad.

    "Este es un dispositivo fascinante, "Berry dijo." Aquí tenemos una entidad biológica. Hemos creado el sensor en la superficie de estas esporas, con la espora un complemento muy activo de este dispositivo. En realidad, el complemento biológico trabaja para responder a los estímulos y proporcionar información ".


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