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  • La plataforma de nanotecnología se muestra prometedora para el tratamiento del cáncer de páncreas

    Imagen de TC axial con i.v. contraste. Adenocarcinoma macroquístico de cabeza pancreática. Crédito:dominio público

    Los científicos del California NanoSystems Institute de UCLA y del Jonsson Comprehensive Cancer Center han combinado su experiencia en nanotecnología para crear un nuevo tratamiento que puede resolver algunos de los problemas del uso de la quimioterapia para tratar el cáncer de páncreas.

    El estudio, publicado en línea en la revista ACS Nano , describe experimentos exitosos para combinar dos fármacos dentro de una nanopartícula de sílice mesoporosa especialmente diseñada que parece una burbuja de vidrio. Los medicamentos funcionan juntos para reducir los tumores de páncreas humano en ratones con el mismo éxito que el tratamiento estándar actual. pero a una doceava parte de la dosis. Esta dosis más baja podría reducir tanto el costo del tratamiento como los efectos secundarios que sufren las personas con el método actual.

    El estudio fue dirigido por el Dr. Huan Meng, profesor adjunto adjunto de medicina, y el Dr. Andre Nel, distinguido profesor de medicina, ambos en el Jonsson Cancer Center.

    Cancer de pancreas, una enfermedad devastadora con una tasa de supervivencia a cinco años del 5 por ciento, es difícil de detectar precozmente y los síntomas no suelen aparecer hasta que la enfermedad está avanzada. Como resultado, muchas personas no son diagnosticadas hasta que sus tumores están más allá de los límites efectivos de la cirugía, dejando la quimioterapia como la única opción de tratamiento viable. El fármaco de quimioterapia más utilizado para el cáncer de páncreas es la gemcitabina, pero su impacto suele ser limitado.

    Investigaciones recientes han descubierto que la combinación de gemcitabina con otro medicamento llamado paclitaxel puede mejorar el efecto general del tratamiento. En el método actual, Abraxane, un nanocomplejo que contiene paclitaxel, y gemcitabina se administran por separado, que funciona hasta cierto punto, pero debido a que las drogas pueden permanecer en el cuerpo por diferentes períodos de tiempo, el efecto beneficioso combinado no está completamente sincronizado.

    "La belleza de la tecnología de nanopartículas de sílice es que la gemcitabina y el paclitaxel se colocan juntos en una nanopartícula especial recubierta de lípidos en la proporción exacta que los hace sinérgicos entre sí cuando se administran conjuntamente en el sitio del cáncer, dándonos el mejor resultado posible mediante el uso de un único portador de medicamentos, ", Dijo Meng." Esto nos permite reducir la dosis y mantener el efecto combinatorio ".

    Después de que los científicos construyeron las nanopartículas de sílice, los suspendieron en suero sanguíneo y los inyectaron en ratones que tenían tumores de páncreas humanos creciendo debajo de su piel. A otros ratones con tumores se les administraron inyecciones de solución salina (un placebo sin efecto), gemcitabina (el tratamiento estándar), y gemcitabina y Abraxane (una combinación aprobada por la FDA que ha demostrado mejorar la supervivencia del cáncer de páncreas en los seres humanos).

    En los ratones que recibieron los dos fármacos dentro de la nanopartícula, Los tumores de páncreas se redujeron drásticamente en comparación con los de los otros ratones.

    Se hicieron comparaciones similares con modelos de ratón, en el que los tumores humanos se implantaron quirúrgicamente en el abdomen de los ratones para emular más de cerca el punto de origen natural de los tumores pancreáticos y proporcionar un mejor paralelismo con los tumores en humanos. En estos experimentos, los tumores en los ratones que recibieron nanopartículas de sílice se redujeron más que los controles comparativos. También, metástasis, o diseminación del tumor, a los órganos cercanos se erradicó en estos ratones.

    "En lugar de solo un estudio de laboratorio de prueba de principio de cualquier cáncer, atacamos específicamente el cáncer de páncreas con un nanoportador de diseño personalizado, "dijo Nel, quien también es director asociado de investigación del California NanoSystems Institute. "En nuestra plataforma, las drogas son realmente sinérgicas porque tenemos control sobre la mezcla de drogas, permitiéndonos incorporar proporciones óptimas en nuestras partículas, haciendo que la relevancia de nuestros modelos sea muy alta y nuestros resultados muy sólidos ".

    Meng dijo que el nanoportador de sílice aún debe refinarse para su uso en humanos. Los investigadores esperan probar la plataforma en ensayos clínicos en humanos en los próximos cinco años.


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