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  • Nanobosques para revelar los secretos de las células

    Imágenes de microscopía de fluorescencia confocal tridimensional de membranas lipídicas (tinte rojo) sostenidas por un bosque de nanocables. Crédito:Aleksandra Dabkowska

    Los nanocables verticales podrían usarse para estudios detallados de lo que sucede en la superficie de las células. Los hallazgos son importantes para la investigación farmacéutica, entre otras aplicaciones. Un grupo de investigadores de la Universidad de Lund en Suecia ha logrado hacer que se formen membranas celulares artificiales a través de una gran cantidad de nanocables verticales. conocido como 'nanobosque'.

    Toda la comunicación entre el interior de una célula y su entorno tiene lugar a través de la membrana celular. La membrana es una capa superficial que mantiene unida a la célula y que comprende en gran parte lípidos, construido de ácidos grasos. Dentro de la célula también hay varios tipos de membranas, todos con su propio rol específico.

    Los estudios de membranas celulares utilizando nanotecnología han implicado hasta ahora principalmente el estudio de membranas artificiales en superficies planas, pero debido a que muchas membranas del cuerpo tienen una forma curva, se necesita un tipo diferente de nano-superficie. En un nuevo estudio científico, Investigadores de la Universidad de Lund han utilizado nanocables verticales para crear superficies más variadas en las que se pueden formar membranas artificiales. Los investigadores de Lund han construido todo un bosque de nanocables verticales en una superficie cuadrada de un milímetro, sobre las que han logrado formar membranas artificiales que se curvan de la misma manera que muchas membranas celulares naturales.

    "Nuestra investigación demuestra que las membranas artificiales pueden seguir la superficie curva formada por los nanocables, que crea oportunidades únicas para estudiar membranas en un estado curvo ", dijo Aleksandra Dabkowska del Departamento de Química de la Universidad de Lund.

    Los nanocables también actúan como sensores finos que pueden medir cómo funciona la membrana. Por ejemplo, Los nanocables verticales se pueden utilizar para estudiar diferentes proteínas que están activas en las membranas celulares del cuerpo. Debido a su función de barrera en la superficie de la célula, estas proteínas son el objetivo de una variedad de fármacos diferentes. Por tanto, el nanobosque podría ser de gran importancia para la investigación farmacéutica, así como para la investigación celular básica, en parte porque las nano-superficies se controlan con mucha precisión en lo que respecta a la longitud, espesor y espaciamiento de los nanocables, y en parte porque el nanobosque multiplica la superficie total de estudio en comparación con un nanopaisaje plano.


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