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  • ¿Cuál es la sombra más oscura de las lunas durante un eclipse solar?

    Solo un pequeño porcentaje de la humanidad observa que el sol desaparece detrás de la sombra de la luna durante un eclipse solar total. Esto se debe a que la sombra de la luna, la parte más oscura de su sombra, sigue un camino extremadamente largo pero estrecho sobre la superficie de la Tierra. A medida que la luna pasa el sol, la umbra se desplaza rápidamente hacia el este, por lo que los pocos afortunados observadores solo tienen unos minutos para observar el eclipse total.

    Fundamentos de Solar Eclipse

    Un eclipse solar solo es posible durante la luna nueva, cuando la luna está en el mismo lado de la tierra que el sol. Sin embargo, no ocurre un eclipse en cada luna nueva, porque la órbita de la luna está inclinada con relación a la eclíptica, el plano de la órbita de la Tierra alrededor del sol. La luna nueva debe estar cruzando la eclíptica, o al menos estar muy cerca de ella. Cuando esto sucede, su sombra, o umbra, se cruza con la Tierra, y la oscuridad desciende en esos lugares dentro de ella. Las personas que están justo fuera de la umbra están en la penumbra y verán un eclipse parcial.

    Eclipses anulares

    Para que los observadores de la Tierra puedan presenciar un eclipse solar total, se debe cumplir otra condición. La luna debe estar lo suficientemente cerca. Debido a su órbita elíptica, la distancia de la luna a la tierra varía, y cuando está más lejos, su tamaño aparente es demasiado pequeño para bloquear el sol. Todo el disco de la luna es visible a través de la cara del sol durante un eclipse anular, pero sigue habiendo una gruesa franja de luz solar alrededor de su perímetro. No hay umbra en la Tierra durante un eclipse anular. Los observadores en el antumbra, que es la umbra parcialmente iluminada producida durante este tipo de eclipse, ven una especie de crepúsculo fantasmal en lugar de oscuridad nocturna.

    El tamaño de la Umbra

    Solar los eclipses son tan espectaculares en la Tierra porque los tamaños aparentes de la luna y el sol son los mismos. Esta es una feliz coincidencia: el sol es 400 veces más grande que la luna y está 400 veces más lejos. Debido a que el sol es mucho más grande que la luna, sin embargo, la sombra de la luna parece mucho más pequeña en la Tierra que la luna misma. Eso es porque la luz del sol está incidiendo en un ángulo desde el disco del sol mucho más grande. La umbra forma un cono que se estrecha a un ancho de 100 millas cuando llega a la Tierra.

    El movimiento de la Umbra

    Durante un eclipse solar, la umbra o antumbra viaja hacia el este en un velocidad de casi 1.100 mph, que es la diferencia de la velocidad orbital de la luna y la velocidad de rotación de la tierra. Este camino es típicamente de aproximadamente 10,000 millas de largo, y no todos a lo largo de él ven lo mismo. En particular, durante un eclipse híbrido, algunas personas pueden observar la totalidad mientras que otras observan un eclipse anular. Este fenómeno es causado por la curvatura de la tierra, y solo puede ocurrir cuando la luna está a la distancia justa de la tierra para que haga la diferencia.

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