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    ¿Cómo funcionan los dosímetros?

    Los dosímetros miden la exposición prolongada a efectos potencialmente peligrosos. Son utilizados por trabajadores y científicos en una variedad de situaciones, pero los dosímetros más comunes miden la radiación ionizante o el ruido durante períodos de tiempo. Son objetos pequeños que a menudo se usan en bolsas que toman lecturas durante un día o varios días. El usuario puede autocontrolar el dosímetro para ver cuál ha sido el nivel promedio de radiación o ruido. Otros dosímetros se envían a los técnicos que ponen el dosímetro a través de una prueba estandarizada para medir los niveles promedio. Esto les da a las compañías una buena idea de cuán peligrosas son ciertas áreas para sus trabajadores y muestra qué tan bien están siguiendo las normas de seguridad ordenadas por los gobiernos estatales y federales.

    Los dosímetros de radiación y ruido detectan la "dosis" prolongada de un efecto de tipo particular, pero trabaja en formas muy diferentes. Al medir cantidades ligeras de radiación durante un período de tiempo prolongado, se pueden usar dos métodos diferentes. El primer tipo es el dosímetro de cuerpo entero, que mide rayos de radiación x, beta y gamma. Este es un dispositivo simple y desechable en forma de paquete que se crea con una capa muy delgada de óxido de aluminio. Toda la radiación pasa a través de este paquete, pero algunos pasan a través de un filtro de cobre, mientras que otros pasan a través de un filtro de estaño o imagen, y algunos pueden pasar directamente a la capa de óxido de aluminio. Los tipos peligrosos de radiación tendrán una interacción específica con esta capa, dándole energía. Al final del día, la capa se toma del dosímetro y se prueba con un láser azul, lo que hace que el óxido genere luminiscencia en diferentes áreas en función de la cantidad de radiación que recibe.

    El segundo tipo de dosímetros de radiación funciona en un método similar, pero usa pequeños cristales o chips en lugar de una capa de óxido de aluminio. Estas cristalinas "atrapan" la radiación ionizante, que deja rastros de energía a medida que pasa a través de los objetos, intercambiando electrones y finalmente modifica los procesos de los tejidos. Como el cristal no está vivo, no tiene procesos para cambiar, pero los electrones se capturan dentro de su estructura. Cuando se calienta, el chip de cristal produce luz igual a la cantidad de radiación gamma, x y beta que ha recibido. Esta luz se mide cuidadosamente y se usa para identificar cuánta radiación ha encontrado una persona que usa el dosímetro. Este proceso se conoce como dosimetría termoluminiscente.

    Los dosímetros de ruido miden los niveles de sonido en lugar de la radiación. Los dosímetros de ruido usan medidores de sonido para medir a cuántos decibeles promedio están expuestos durante un cierto número de horas por día, generalmente de seis a ocho. Todo lo que supere un promedio de 80 decibelios durante ocho horas se considera inaceptablemente alto.

    Los dosímetros de ruido miden el sonido de varias maneras diferentes porque existen diferentes regulaciones con respecto a los tipos de sonido. Mientras que el micrófono primario puede captar y registrar los decibeles promedio a los que los trabajadores están expuestos, otros instrumentos internos monitorean saltos más específicos en el sonido. Los dosímetros modernos se crean en forma de insignias pequeñas con una abertura para el micrófono y sin partes accesibles, por lo que los trabajadores no pueden modificar las lecturas. Los datos se comunican a una computadora principal a través de conexiones inalámbricas o infrarrojas.

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