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    ¿Cuál es el volumen de la Tierra?

    La Tierra tiene una forma más o menos esférica, por lo que puedes calcular su volumen aproximadamente si conoces su radio. Los científicos modernos tienen métodos sofisticados para hacerlo, pero incluso los antiguos griegos podían hacerlo observando el sol. Dentro del volumen definido por la corteza rocosa cuya superficie los humanos habitan son dos núcleos, cada uno con un radio y volumen específicos. El núcleo interno, que es de hierro, es ligeramente más pequeño que la luna.

    Calculando el volumen de la Tierra

    Como la Tierra es casi esférica, puedes calcular su volumen (V) usando la relación matemática V = 4/3 pi xr ^ 3, donde "r" es su radio. El radio ecuatorial del planeta es de 6,378.1 kilómetros (3,963.2 millas), y su radio polar es de 6,356.8 kilómetros (3,949.9 millas). Promediar estos dos números produce un radio medio de 6.371,0 kilómetros (3.958,7 millas), lo que a su vez arroja un valor aproximado para el volumen de la Tierra de 1,08 billones de kilómetros cúbicos (259 billones de millas cúbicas).

    Medición del radio utilizando el Sol

    El radio de una esfera se define como la distancia desde su centro a su superficie, y como los científicos no pueden llegar tan lejos dentro de la Tierra, no pueden medir directamente su radio. Sin embargo, puede derivarlo de los parámetros que las personas pueden medir. Por ejemplo, el astrónomo griego antiguo fue capaz de calcular un valor aproximado de la circunferencia de la Tierra midiendo la altitud del sol del mediodía y los puntos del cenit en dos lugares diferentes cuya distancia podía medir. Debido a que la geometría muestra que la circunferencia de un círculo es igual a 2 x pi xr, podría obtener el radio de la Tierra dividiendo la circunferencia por 2 x pi.

    Capas internas de la Tierra

    Los científicos pueden determinar la composición de las capas internas de la Tierra mediante el estudio de las ondas sísmicas, que son perturbaciones producidas por los movimientos en su interior. Saben que el núcleo de la Tierra es mucho más denso que su corteza y que su radio es de 1.22 millones de metros (758 millas), que es ligeramente más pequeño que el de la luna. También saben que el núcleo líquido que rodea al interior tiene un radio de 3,48 millones de metros (2,162.4.2 millas), que es aproximadamente el 55 por ciento del radio de la Tierra misma.

    Tamaño relativo de la Tierra

    La Tierra es el más grande de los cuatro planetas rocosos más cercanos al sol. Venus, que es casi su gemelo en términos de tamaño, tiene un volumen que es 86 por ciento el de la Tierra, pero el volumen de Marte es solo 15 por ciento tan grande, y el de Mercurio solo 5 por ciento. Podría caber seis planetas del tamaño de Marte y casi 20 planetas del tamaño de Mercurio dentro de la Tierra. Por otro lado, podría colocar 1.321 planetas del tamaño de la Tierra dentro de Júpiter, el planeta más grande del sistema solar, y aproximadamente 1.3 millones de planetas del tamaño de la Tierra encajarían dentro del Sol.

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