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    Los animales más robustos y de aspecto más extraño del mundo están varados en la luna

    Miles de tardígrados están varados en la luna, después de que una nave espacial que contenía los casi indestructibles "lechones de musgo" se estrelló allí en abril pasado.

    Tardigradas ya Tenía bastante reputación en la Tierra, gracias en parte a su aspecto. Los pequeños animales miden solo 0,02 pulgadas de largo, pero se les ha dado el sobrenombre de "lechones de musgo" y "osos de agua" porque, bueno, ¿eso es lo que parecen? Con un hocico pequeño, un cuerpo lleno de bultos, ocho patas rechonchas que terminan en garras y una cara que recuerda un poco a un luchador de sumo, los animales definitivamente podrían ganar un concurso de belleza en la categoría "So Ugly They Are Cute".

    Pero los tardígrados no solo son conocidos por ser lindos extraños. También son una maravilla científica por su casi incapacidad para morir. Las criaturas son casi cómicamente indestructibles: pueden sobrevivir en casi todas las condiciones que se encuentran aquí en la Tierra, desde los volcanes hasta los Árticos. Pueden manejar temperaturas extremas, presiones extremas y radiación extrema. Incluso pueden volver a la vida después de décadas de deshidratación y hambre. Ah, y son el primer animal que se sabe que puede sobrevivir en las duras condiciones del espacio. Esencialmente, no hay nada que un humano pueda hacer que mate a estos pequeños seres incondicionales.

    Y ahora, miles de ellos están en la luna.
    Umm, ¿cómo sucedió eso?

    Todo comenzó con el viaje de una nave espacial israelí llamada Beresheet. Se suponía que la nave israelí con fondos privados aterrizaría en la luna en abril y tomaría fotos de investigación, pero desafortunadamente un aterrizaje forzado frustró esa misión de investigación.

    Pero la misión no fue un lavado total. A bordo había una colección de archivos de Arch Mission, una organización destinada a crear una "copia de seguridad" de la Tierra que se puede almacenar en el espacio. Junto con una biblioteca de 30 millones de páginas de la historia de la civilización humana (comprimida en un dispositivo de nanotecnología que parece un DVD), el equipo quería incluir material biológico. Entonces, reunieron al animal más resistente que se les ocurrió y los enviaron a la luna.
    Entonces, ahora están ... ¿ahí?

    ¡Sí, están allí! Eso es todo lo que sabemos, aunque los científicos están tratando de hacer algunas conjeturas educadas sobre cómo es la vida para ellos allá arriba, o si incluso están vivos.

    Algunos científicos le dijeron a Popular Science que saber qué sabemos acerca de los tardígrados, puede que no sean lo que consideramos vivos y prósperos después del viaje a la luna. También es posible que el calor o la radiación extrema realmente los hayan afectado para siempre. Y con las duras condiciones del espacio y la falta de alimentos y agua, podrían estar en el proceso de cerrar sus cuerpos a lo que podríamos considerar como un estado inactivo o momificado. Pero pueden durar así durante décadas, y es posible que hayan tenido suerte con un posicionamiento relativamente bueno durante su aterrizaje forzoso. Entonces, si alguien tuviera que, por ejemplo, volar a la luna en 40 años y darle un poco de comida y agua, podría traer a estos tardígrados de entre los casi muertos.

    Es el escenario de un ¿Es probable que el futuro astronauta vaya a una misión tardía de momias a la luna? No! Pero Hollywood, si estás escuchando, es una historia que compraríamos un boleto de cine para cualquier día.

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