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    ¿El racismo mató a Jackie Robinson?

    Crédito:Pixabay

    El gran béisbol Jackie Robinson se ganaba la vida, ejemplo de respiración de atletismo y aparente buena salud, jugando cuatro deportes en UCLA y convirtiéndose en el primer hombre negro en jugar en las grandes ligas de béisbol.

    Y todavía, el héroe atlético y campeón de los derechos civiles murió a los 53 años, casi ciego, de un infarto, con diabetes subyacente y complicaciones asociadas.

    Cuando Robinson murió el 24 de octubre, 1972, pocos investigadores estudiaron las disparidades en la salud. Se entendía poco que los factores sociales y el estrés afectan en gran medida la salud, y que el racismo y la discriminación contribuyen a la mala salud de las comunidades de color. Menos personas prestaron atención a las brechas raciales y étnicas en la esperanza de vida.

    Desde la muerte de Robinson, sin embargo, Las investigaciones han demostrado que el racismo estructural y cotidiano duradero puede tener graves consecuencias negativas para la salud.

    Somos investigadores que examinamos las disparidades de salud física y mental en poblaciones marginadas. No podemos evitar preguntarnos:¿El racismo mató a Jackie Robinson? ¿Y podría su vida, y su muerte temprana, ayudar a la gente a comprender los mecanismos detrás de cómo mata el racismo?

    Jackie el héroe

    Robinson nació el 31 de enero de 1919, en el Cairo, Georgia, una pequeña ciudad no lejos de la línea Florida-Georgia. El padre de Robinson, un aparcero, abandonó a la familia cuando Robinson era un bebé. Su madre, una ama de casa, trasladó a sus cinco hijos a Pasadena, California para estar cerca de su hermano.

    Robinson fue a Pasadena Junior College y luego a UCLA, donde se convirtió en el primer atleta de cuatro letras de la escuela. Su esposa, Raquel Más tarde diría que era un "gran hombre en el campus". Sin embargo, el gran hombre no estaba destinado a graduarse; tuvo que abandonar la universidad debido a la falta de finanzas.

    Jim Crow todavía tenía el control en gran parte del país, pero en Brooklyn Rama Rickey, gerente general de los Brooklyn Dodgers, creía que era hora de integrar el béisbol. En 1946, Rickey firmó a Robinson para jugar con los Montreal Royals, un equipo de granja de los Dodgers. Robinson era una estrella y Rickey lo llamó. En 1947, a los 28 años, Robinson se convirtió en el primer afroamericano en jugar en las mayores.

    Robinson fue la elección de Rickey no solo por la destreza de Robinson en el diamante, sino también por su fuerza de carácter fuera del campo. Sin embargo, Rickey le advirtió que no sería fácil. Robinson sería insultado y vilipendiado, Rickey le dijo, pero Robinson no pudo hablar. Tendría que soportar los insultos que se le presentaran.

    Jackie Robinson se enfrentó al racismo desde el principio.

    No eran solo verbales. Algunos jugadores se deslizaron intencionalmente en sus piernas con sus tacos. Tuvo que tener placas de metal cosidas en su gorra para protegerlo de "bolas de frijoles", lanzamientos intencionalmente dirigidos a la cabeza de un bateador. Las bolas rápidas lanzadas desde el brazo de un lanzador de Grandes Ligas pueden ser traumáticas y provocar conmociones cerebrales. huesos rotos, moretones severos o muerte.

    Y siempre, hubo insultos raciales.

    Uno de los peores incidentes ocurrió cuando los Filis de Filadelfia llegaron al Ebbets Field para enfrentarse a los Dodgers en Brooklyn en 1947.

    Robinson escribió más tarde sobre ese día:recordando algunos de los insultos y burlas. No solo provenían de los fanáticos, sino también de los jugadores de los Filis.

    Robinson también escribió que consideró darse por vencido e irrumpir en el banquillo de los Filis.

    En lugar de, ganó el premio al Novato del Año en 1947. En 1949, fue MVP de la Liga Nacional. Llevó a los Dodgers a un título de Serie Mundial en 1955.

    Registros rotos salud rota

    Los problemas de salud de Robinson comenzaron cuando aún estaba en las ligas mayores. Luchó con su peso y experimentó dolor en las rodillas, brazo y tobillos. Le diagnosticaron diabetes a los 37 años, sobre el momento en que se retiró. Dos de sus hermanos también tenían diabetes. El cabello de Robinson comenzó a ponerse blanco.

    En 1969, a los 50 años, tenía daños en los nervios y las arterias de las piernas. En 1970, sufrió dos golpes leves. Sus médicos notaron que pronto sería necesario amputarle ambas piernas. Luego perdió la vista en un ojo y experimentó una visión limitada en el otro. Sufría de presión arterial alta, y tuvo tres infartos, el tercero de los cuales fue fatal.

    Sin embargo, a pesar de estos problemas, Robinson mantuvo su diabetes "en el armario, insistiendo en que se sentía bien.

    Jackie Robinson habla sobre los derechos civiles en Birmingham.

    Un no tan grandioso golpe de factores

    Aquellos de nosotros que estudiamos las disparidades en la salud ahora comprendemos mejor cómo las experiencias de vida de Jackie probablemente contribuyeron a su muerte prematura. Su negativa a capitular ante el odio que encontraba a diario, la magnitud de su papel en la lucha para desafiar a Jim Crow e integrar el béisbol, y el extenso trauma racial probablemente jugó un factor. Además, la muerte de su hijo mayor, Jackie Robinson Jr., en un accidente automovilístico en 1971 sin duda pasó factura.

    Ahora está bien establecido que el racismo y la discriminación que experimentan las personas de color tiene un efecto negativo en la salud. Esta carga fue magnificada incalculablemente por una sociedad que se negó a reconocer, negó la existencia y justificó el racismo estructural. Por ejemplo, en 2016, la ciudad de Filadelfia emitió una disculpa oficial por los incidentes racistas que Robinson encontró allí en 1947. Sin embargo, los esfuerzos para enmendar las cosas solo podían ofrecerse a su viuda; Jackie no vivió lo suficiente para recibirlos.

    Condiciones ambientales que influyen en la salud, denominados determinantes sociales de la salud, están impulsados ​​por el racismo estructural. Muchos de los determinantes sociales conducen a resultados de salud deficientes. Estos incluyen las condiciones en las que nacen las personas, En Vivo, juego, trabajo y edad. El racismo y la pobreza / desventaja socioeconómica son dos determinantes sociales que contribuyen a peores resultados de salud en los EE. UU.

    Robinson y sus cuatro hermanos fueron criados por su madre después de que su padre abandonara a la familia cuando Robinson era un bebé. Su madre trabajaba muchas horas como ama de llaves. Los Robinson se encontraron con el racismo como una familia negra en un vecindario mayoritariamente blanco. y soportaron insultos y burlas de los vecinos, que convocó a la policía a su domicilio sin motivo.

    Estos eventos traumáticos, incluyendo ser abandonado por un padre y soportar abuso verbal o físico por parte de otros, se conocen como experiencias adversas de la infancia, o ACES. ACES y otras adversidades de por vida pueden tener efectos negativos en la salud de uno como adulto, conduciendo a un mayor riesgo de enfermedades como depresión y enfermedades cardíacas. La infancia y la adolescencia de Robinson aumentaron su riesgo de tener mala salud en el futuro.

    Los investigadores han identificado el afrontamiento colectivo como una de las estrategias clave que usan los afroamericanos para lidiar con el estrés relacionado con el racismo. Pero Robinson no tuvo acceso al apoyo colectivo de otros jugadores de béisbol negros hasta que los equipos de la MLB comenzaron a fichar a atletas negros meses después de su debut con los Dodgers. Llevaba la carga solo, excepto por el apoyo de su esposa y Rickey, hasta que contrataron a otros jugadores negros y los Dodgers comenzaron a apoyarlo abiertamente.

    Antes del estadio de béisbol

    Aunque las enfermedades de Robinson se diagnosticaron en la edad adulta temprana, podrían haber tenido sus raíces en la infancia. Las condiciones sociales y físicas adversas, así como el acceso limitado y la mala calidad de la atención médica, constituyen barreras para la prevención y el tratamiento de enfermedades. limitar la capacidad de proteger la propia salud. Las experiencias de trauma racial y discriminación como las que experimentó Robinson están relacionadas con el tabaquismo, hábitos alimentarios poco saludables y consumo de alcohol, disminución de la confianza en los proveedores de atención médica, aumento de los riesgos cardiovasculares y resultados cardiovasculares negativos.

    Las experiencias de racismo y discriminación son dolorosas, a veces a diario, ocurrencias para muchas personas de color. Estos incluyen cosas como ser seguidos en las tiendas, recibir un mal servicio en los restaurantes y ser detenido por la policía.

    Jackie Robinson habla con el presentador del programa de entrevistas Dick Cavett sobre convertirse en el primer hombre negro en jugar en las mayores.

    Sabemos que la experiencia de Robinson en las mayores no fue su primera exposición al racismo y la discriminación. Como teniente del ejército de los EE. UU., se sentó junto a la esposa de un compañero en un autobús en Fort Hood, Base de Texas en julio de 1944. La mujer era negra; sin embargo, su color de piel era claro. El conductor del autobús no estaba contento. Le dijo a Robinson que se trasladara a la parte trasera del autobús. Robinson se negó. Robinson estaba encadenado, arrestado y sometido a consejo de guerra. Más tarde, Robinson fue absuelto y dado de baja honorablemente.

    Tiempo extraordinario, Estos episodios estresantes repetidos pueden provocar enfermedades cardiovasculares al aumentar lo que se denomina carga alostática. Cuando una persona experimenta repetidamente el estrés del racismo, Se liberan altos niveles de la hormona del estrés cortisol en el cuerpo. El cortisol elevado puede provocar niveles elevados de azúcar en sangre, como se ve en la diabetes, y presión arterial alta. Robinson tenía diabetes y presión arterial alta después de años de soportar lo que probablemente era una carga alostática alta.

    Algunos investigadores creen que la carga alostática puede ser una de las razones por las que la presión arterial alta es más frecuente y más grave entre los estadounidenses de raza negra que entre los estadounidenses de raza blanca.

    Las razones de la peor salud entre las personas negras van más allá de las respuestas fisiológicas al racismo:puede ser el racismo en sí mismo. Los pacientes negros también reciben atención médica con menos frecuencia y de peor calidad que los blancos, incluso cuando la gravedad de la enfermedad, calidad del seguro, se controlan el estado ocupacional y el nivel de educación.

    Es incluso más probable que el racismo afecte la salud mental que la salud física, pero es imposible saber cómo el racismo que experimentó Robinson afectó su bienestar mental. El racismo está asociado con impactos negativos en la salud mental, incluida la depresión, estrés, ansiedad, Trastorno de estrés postraumático, pensamientos suicidas y consumo de alcohol. De hecho, la salud física y mental están conectadas. La mala salud mental puede afectar negativamente la forma en que el cuerpo responde al estrés, y aumentar la inflamación que puede aumentar los riesgos de diabetes, hipertensión, enfermedad cardíaca y cáncer.

    ¿Un nuevo día?

    ¿Cuánto ha cambiado para los jugadores de béisbol negros desde la época de Robinson? A junio de 2020, Aproximadamente el 8% de los jugadores y un propietario en las Grandes Ligas eran negros, lo que dificulta desafiar el propio sistema que los discrimina. Sin embargo, jugadores contemporáneos como Jason Heyward y Dominic Smith han descrito la omnipresencia del racismo sistémico en la sociedad estadounidense y su profesión, y la importancia de concienciar sobre sus efectos perniciosos.

    En 2020, más de 150 ex jugadores de béisbol negros y actuales crearon The Players Alliance para usar su "voz colectiva y su plataforma para crear mayores oportunidades para la comunidad negra en todos los aspectos de nuestro juego y más allá". Parece que lo que está cambiando es la negativa a callar, ser estoico ante el racismo y la discriminación, tanto dentro como fuera del campo.

    Como señaló Smith en Twitter, "El silencio mata". Así como la diabetes y la hipertensión matan silenciosamente, también lo hace el racismo.

    Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.




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