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    Análisis de rayos X de los artefactos del buque de guerra de Enrique VIII, el Mary Rose

    El Mary Rose. Crédito:Johnny Black

    La tecnología de rayos X del siglo XXI ha permitido a los científicos de la Universidad de Warwick observar en el tiempo la producción de la armadura que lleva la tripulación del buque de guerra favorito de Enrique VIII. el Mary Rose.

    Tres artefactos que se cree que son restos de cota de malla recuperados del casco recuperado han sido analizados por un equipo internacional de científicos dirigido por las universidades de Warwick y Gante utilizando una instalación de rayos X de última generación llamada XMaS (materiales de rayos X Ciencia) línea de luz.

    Analizaron tres enlaces de bronce como parte de las continuas investigaciones científicas sobre los artefactos recuperados durante la excavación de los restos del naufragio en Solent. Estos eslabones se han encontrado a menudo unidos para formar una hoja o una cadena y lo más probable es que sean de una armadura de cota de malla. Mediante el uso de varias técnicas de rayos X disponibles a través de la línea de luz XMaS para examinar la química de la superficie de los enlaces, El equipo pudo mirar atrás a través del tiempo a la producción de la armadura y revelar que estos enlaces fueron fabricados a partir de una aleación de 73% de cobre y 27% de zinc.

    El profesor emérito Mark Dowsett del Departamento de Física de la Universidad de Warwick dijo:"Los resultados indican que en la época de los Tudor, la producción de latón estaba bastante bien controlada y técnicas como el trefilado estaban bien desarrolladas. El latón se importó de las Ardenas y también se fabricó en Isleworth. Me sorprendió el contenido constante de zinc entre los eslabones de alambre y los planos. Es una composición de aleación bastante moderna ".

    El análisis de sensibilidad excepcionalmente alta reveló rastros de metales pesados, como el plomo y el oro, en la superficie de los enlaces, insinuando más historia de la armadura aún por descubrir.

    El profesor Dowsett explica:"Las trazas de metales pesados ​​son interesantes porque no parecen ser parte de la aleación, sino que están incrustadas en la superficie. Una posibilidad es que simplemente se recogieron durante el proceso de producción de las herramientas utilizadas para trabajar el plomo y el oro. también. Plomo, mercurio y cadmio, sin embargo, llegó al Solent durante la Segunda Guerra Mundial del fuerte bombardeo de Portsmouth Dockyard. El plomo y el arsénico también llegaron al Solent desde ríos como el Itchen durante períodos históricos prolongados.

    "En una batalla Tudor, puede haber bastante polvo de plomo producido por el disparo de municiones. Las bolas de plomo se utilizaron en pistolas y pistolas de dispersión, aunque la piedra se usaba en el canon en ese momento ".

    El buque de guerra Tudor, el Mary Rose, fue uno de los primeros buques de guerra que Enrique VIII ordenó poco después de que ascendiera al trono en 1509. A menudo considerado como su favorito, el 19 de julio de 1545 se hundió en el Solent durante una batalla con una flota de invasión francesa. El barco se hundió en el lecho marino y, con el tiempo, los sedimentos cubrieron y conservaron sus restos como un registro notable de la ingeniería naval Tudor y la vida a bordo del barco.

    El eslabón limpio y conservado. Crédito:Universidad de Warwick

    En 1982, se levantó la parte restante del casco y ahora se encuentra en el Museo Mary Rose en Portsmouth (www.maryrose.org) junto con muchos miles de los 19, 000 artefactos que también fueron recuperados, muchos de los cuales fueron notablemente bien conservados por las arcillas del Eoceno.

    Después de la recuperación, Los tres artefactos fueron sometidos a diferentes tratamientos de limpieza y conservación para evitar la corrosión (agua destilada, solución de benzotriazol (BTA), y limpieza seguida de recubrimiento con BTA y aceite de silicona). Esta investigación también analizó la química de la superficie de los enlaces de latón para evaluar y comparar los niveles de corrosión entre las diferentes técnicas. encontrando que todos habían sido efectivos para prevenir la corrosión desde que fueron recuperados.

    El profesor Dowsett agregó:"El análisis muestra que las medidas básicas para eliminar el cloro seguidas del almacenamiento a temperatura y humedad reducidas forman una estrategia eficaz incluso durante 30 años".

    XMaS (www.xmas.ac.uk) es propiedad de las universidades de Liverpool y Warwick y se encuentra en Grenoble, Francia, en la Instalación Europea de Radiación Sincrotrón (ESRF, www.esrf.eu). Trabaja con más de 90 grupos de investigación activos, en representación de varios cientos de investigadores, en diversos campos que abarcan la ciencia de los materiales, física, química, ingeniería y biomateriales y contribuye a los desafíos sociales, incluido el almacenamiento y la recuperación de energía, abordar el cambio climático, la economía digital y los avances en salud.

    Es una instalación de investigación nacional y actualmente se está sometiendo a una importante actualización gracias a la financiación de £ 7.2 millones del Departamento de Negocios. Innovación y Habilidades a través del Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC).

    Profesora Mieke Adriaens, El director del Grupo de Electroquímica y Análisis de Superficies de la Universidad de Ghent dijo:"XMaS es extremadamente versátil y flexible en las estrategias analíticas que se pueden diseñar e implementar. Además, los científicos de la línea de luz se encuentran entre los mejores que hemos encontrado. Es fascinante examinar la tecnología antigua utilizando métodos analíticos especialmente desarrollados que luego pueden aplicarse también a materiales modernos. También fue un verdadero privilegio tener acceso a estos artefactos únicos y participar en el desarrollo de su historia ".

    Profesora Eleanor Schofield, Jefe de Conservación en Mary Rose:"Este estudio muestra claramente el poder de combinar técnicas sofisticadas como las disponibles en una fuente de sincrotrón. Podemos obtener información no solo sobre la producción original, sino también sobre cómo ha reaccionado al ser el medio marino y, lo que es más importante, cuán efectivas han sido las estrategias de conservación ".

    La coautora, la profesora Pam Thomas, Pro-vicerrector de Investigación de la Universidad de Warwick, dijo:"Estamos muy contentos de que los investigadores de Warwick sigan poniendo nuestra experiencia en Ciencias Analíticas a la vanguardia de la investigación sobre importantes artefactos históricos. La larga tradición de la ciencia de la dispersión y difracción de rayos X dentro del Departamento de Física de Warwick continúa brindan datos de alta calidad y conducen a una visión profunda de una amplia gama de problemas científicos. Es un testimonio tanto de la experiencia en la línea de luz XMaS de ESRF como en la Plataforma de tecnología de investigación de difracción de rayos X (RTP) en Warwick ".


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