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    ¿Para qué sirven las garrapatas en el ecosistema?

    Si los parásitos portadores de enfermedades y chupadores de sangre no son lo tuyo, probablemente apoyarías un plan para erradicar las garrapatas del planeta. Sin embargo, estas pequeñas plagas no tienen ningún propósito. Benefician a los ecosistemas húmedos y oscuros en los que viven al servir como fuente de alimento para muchos reptiles, aves y anfibios. También ayudan a controlar las poblaciones de animales salvajes. Los científicos incluso los usan como un indicador de la salud y la estabilidad general de un ecosistema. Se encuentran en los bosques y praderas de América del Norte y Europa, estas pequeñas criaturas molestas tienen un propósito.
    Fuente de alimentación

    Cuando las garrapatas se alimentan de usted o de sus mascotas, es fácil olvidar que otras especies se están alimentando en las garrapatas. Las garrapatas son una fuente importante de alimento para varias especies de reptiles, anfibios y aves. Muchos animales del bosque también se alimentan de ellos, incluidos pavos salvajes y lagartijas occidentales. Saber que las garrapatas son una fuente de alimento puede ayudarlo a apreciar su existencia, pero también le da una idea de cómo combatirlas. Algunas personas que viven en áreas con fuertes infestaciones de garrapatas crían gallinas de Guinea, que comen las garrapatas y reducen su población. Esta práctica es particularmente común en áreas que albergan ganado y ayuda a proteger a los animales de granja de las enfermedades transmitidas por garrapatas.
    Vector de enfermedades

    Los humanos que piensan en enfermedades a menudo intentan prevenirlas o curarlas. Sin embargo, al igual que las garrapatas, la enfermedad tiene un propósito importante. La enfermedad ayuda a controlar las poblaciones de vida silvestre mientras elimina a los animales más débiles, evitando que transmitan rasgos potencialmente defectuosos. La naturaleza tiene que ver con la supervivencia del más apto, y la enfermedad ayuda a determinar qué animales son, de hecho, los más aptos. Las garrapatas transmiten la enfermedad de Lyme, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la tularemia, todo lo cual tiene una gran influencia en la salud de las poblaciones animales dentro de un ecosistema. Sin estas enfermedades y las garrapatas que las propagan, un área podría verse invadida por ciervos, conejos, ratones y otros animales que de lo contrario se habrían enfermado y muerto.
    Ecosystem Indicator

    Los ecologistas monitorean las poblaciones de garrapatas para obtener una mejor comprensión de la salud de ecosistemas particulares. Un aumento en las poblaciones de garrapatas puede indicar una disminución en los depredadores de pequeños mamíferos. Un estudio de las poblaciones de serpientes de cascabel de madera en el este de los Estados Unidos, por ejemplo, encontró que las serpientes sanas eliminarán miles de garrapatas cada año al comer ratones y otros pequeños mamíferos de los que se alimentan las garrapatas. Los ecosistemas con poblaciones de serpientes prósperas tienen poblaciones más pequeñas de garrapatas, por lo que un aumento en las garrapatas puede indicar un problema dentro de la población de serpientes. Los científicos usan esta información para ayudar a prevenir la extinción de animales y monitorear posibles problemas ambientales. Evitar las garrapatas

    La eliminación completa de las garrapatas probablemente no sea posible y es una idea potencialmente mala, incluso si fuera factible. Sin embargo, aún es importante protegerse de ellos, para no contraer una de las muchas enfermedades que transmiten. Cuanto más tiempo permanezca una garrapata unida a su huésped, mayores serán las posibilidades de que transfiera bacterias que causan enfermedades a ese huésped. Verifíquese usted y a sus mascotas después de las caminatas y los retoños al aire libre, eliminando rápidamente las garrapatas que encuentre. Para hacerlo, retire la garrapata de la piel suavemente con un par de pinzas. Use un movimiento lento y constante. No tuerza ni tire, ya que esto puede causar que sus piezas bucales permanezcan incrustadas en el huésped. Limpie bien el área de la picadura de la garrapata después de retirarla. Evite las picaduras de garrapatas usando pantalones largos, calcetines y zapatos resistentes en áreas conocidas por albergar garrapatas. Los repelentes de insectos que contienen DEET también son efectivos para evitar estos parásitos. Proteja a sus mascotas con un preventivo adecuado contra pulgas y garrapatas.

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