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    El lenguaje secreto de los elefantes

    En los últimos años, los científicos e investigadores descubrieron que los elefantes, como los cetáceos, no solo aprenden a imitar sonidos, sino que también pueden comunicarse a través de grandes distancias. Parte de esa comunicación existe por debajo del nivel de la audición humana. Estas comunicaciones infrasónicas se producen en las tres especies de elefantes a menos de 20 Hz, el nivel inferior de lo que la gente puede escuchar. Debido a que los sonidos de baja frecuencia viajan mucho más lejos que las emisiones de alta frecuencia, las comunicaciones infrasónicas pueden viajar hasta varios kilómetros a través de la tierra.
    Un lenguaje secreto

    La mayoría de los biólogos están de acuerdo en que los elefantes son las ballenas de la tierra, no solo en su tamaño, pero en sus grupos sociales muy unidos y las formas en que se comunican entre sí a través de grandes distancias. Después de que la investigadora de elefantes Joyce H. Poole, de Amboseli Trust for Elephants en Kenia, notó que una elefante hembra parecía imitar los sonidos de baja frecuencia producidos por camiones que cruzaban el terreno a kilómetros de distancia, comparó sus hallazgos con su colega Angela S. Stoeger-Horwath de la Universidad de Viena.

    Stoeger-Horwath fue testigo de un elefante africano macho imitando los sonidos de dos elefantes asiáticas en un zoológico, a pesar de que eran razas diferentes. Cuando Poole y Horwath compararon sus hallazgos, decidieron contactar a un notable biólogo de cetáceos en el Instituto Woods Hole en Falmouth, Massachusetts para una mayor comprensión.

    Su trabajo con la bióloga de cetáceos Stephanie Watwood en el Instituto les ayudó a descubrir las similitudes entre las interacciones vocales de ballenas y delfines con las de los elefantes. Como una habilidad poco común entre la mayoría de los animales, Watwood revisó las grabaciones y los datos de las comunicaciones de los elefantes y descubrió que, como las ballenas y los delfines, los elefantes pueden "aprender" los sonidos e imitarlos.
    Elephant Intelligence, Empathy and Dolving

    Los elefantes, como los delfines y las ballenas, muestran signos de inteligencia y empatía. Se sabe que los elefantes ayudan a otros elefantes que sufren, sienten emociones similares a las de los humanos y lloran por sus muertos. National Geographic informa que los científicos han sido testigos de cómo los elefantes quitan los dardos tranquilizantes de sus compañeros, rocían polvo sobre las heridas de otros y trabajan juntos para liberar a los terneros atrapados en el barro.

    Los elefantes ayudan a los amigos moribundos, instándolos a levantarse mientras gritan en agonía. En un refugio de elefantes africanos, los cuidadores e investigadores observaron cómo una hembra, asustada por una serpiente en la hierba, recibía consuelo y alivio de otros elefantes en la manada. Escucharon retumbos, chirridos y otras formas de comunicación reconfortante. Aprendieron que los elefantes en peligro se comunican con los rebaños a kilómetros de distancia para advertirles de los peligros que se avecinan.
    Detección de sonido de baja frecuencia

    La zoóloga estadounidense Katy Payne, mientras observa a los elefantes trompeteando y retumbando en el zoológico de Washington Park. En Portland, Oregon, también notó que parecía haber sonidos que ella también podía sentir, como los emitidos por un subwoofer, debajo de los sonidos que podía escuchar. Sospechando sonidos infrasónicos, contactó a muchos otros investigadores de elefantes con sus descubrimientos, incluido Poole, lo que los llevó a concluir que usan estos sonidos infrasónicos profundos para comunicarse a grandes distancias.

    Las condiciones atmosféricas también juegan un papel importante en qué tan lejos pueden viajar las comunicaciones infrasónicas. En condiciones de tarde seca en la sabana, el área de audición aumenta exponencialmente, a menudo hasta 186 millas cuadradas en comparación con las áreas de audición del mediodía de aproximadamente 18 millas cuadradas.
    Todo sobre lo que hablar

    Biólogos, zoólogos y otros Los investigadores que participan en el Proyecto de Escucha de Elefantes de la Universidad de Cornell afirman que los elefantes usan sonidos infrasónicos y audibles para humanos para organizar los comportamientos familiares y de rebaño, para anunciar la temporada de apareamiento, compartir información sobre recursos y advertir sobre peligros inminentes para rebaños lejanos. Descubrieron que, si bien la mayoría de las comunicaciones infrasónicas se realizan entre grupos familiares, las hembras a menudo vocalizan mucho más que los elefantes machos y toros.
    Frecuencia espectro

    Los elefantes, como los cetáceos, emiten una variedad de ruidos y sonidos cuando comunicar. Gritan, trompetan, retumban y chirrían. Los ruidos suelen incluir los sonidos de baja frecuencia, que los humanos pueden sentir más que escuchar. Estos ruidos típicamente caen entre 5 y 30 Hz e incluyen armónicos audibles, un sobretono componente. Los ruidos de frecuencia más alta se debilitan a una velocidad mayor que los sonidos de frecuencia más baja, razón por la cual los sonidos de frecuencia más baja viajan más lejos. Los rangos de armónicos para los ruidos de los elefantes varían de 5 a 250 Hz, con la llamada más baja de elefante forestal marcada a 5 Hz y 14 Hz de los elefantes que viven en la sabana africana.
    Neocortex altamente desarrollado

    Los elefantes y los delfines comparten un cerebro estructurado de manera similar a la de las personas. Las indicaciones de una neocorteza altamente desarrollada y compleja tanto en elefantes como en delfines los ubica en una categoría de inteligencia más alta que otros animales. Entre los científicos, la estructura enrevesada de sus cerebros indica una inteligencia compleja. Los elefantes, como los delfines y los simios, pueden pensar y usar herramientas para lograr los fines deseados.

    Kandula, un elefante en el Zoológico Nacional de DC, se encontró con un poco de bambú (que le había dejado para ver cómo lo haría). responder) que tenía trozos de melón unidos encima. Después de comer fácilmente la fruta baja usando su trompa, los científicos notaron que el elefante tuvo una epifanía después de ver un cubo en el patio. Empujó el cubo desde el otro lado del patio hasta debajo de la comida suspendida. Lo usó para avanzar y alcanzar al resto.

    Una vez que aprendió los medios secretos para alcanzar esta comida suspendida, la repitió con otros objetos útiles que los científicos dejaron en el patio para probarlo. Estas pruebas revelaron que el elefante también usó bloques y neumáticos de tractor que quedaron en el patio para lograr los mismos fines. Los científicos, biólogos y zoólogos admiten libremente que hay mucho más que aprender sobre los elefantes y que tal vez es hora de repensar cómo se enjaulan y se tratan.

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