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    ¿Por qué los pandas están en peligro de extinción?

    Los pandas son uno de los animales más fáciles de reconocer en la Tierra, gracias a su coloración en blanco y negro. Como casi todos los otros osos tienen un solo color de pelaje sólido, los pandas tienen un aspecto muy inusual. También son únicos en otros aspectos. Por ejemplo, las dietas de la mayoría de los osos se componen de material vegetal, como bayas y otros animales, como peces o insectos. Los pandas comen exclusivamente bambú. Desafortunadamente, estos osos fascinantes están muy en peligro debido a la pérdida de hábitat y otros problemas.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    Los pandas están en peligro principalmente debido a la pérdida de hábitat. Los humanos han talado gran parte de los bosques de bambú que los pandas necesitan para sobrevivir. Debido a que los pandas comen solo bambú, no pueden adaptarse para vivir fuera de esos bosques como lo hacen otros animales, a menos que los pandas reciban bambú. Los pandas también tienen dificultades para reproducirse, incluso en cautiverio, debido a su extrema elección sobre sus compañeros, su leche baja en nutrientes y el hecho de que generalmente solo tienen un cachorro viable a la vez. La caza furtiva también es un problema para los pandas, ya que las pieles y pieles de los pandas son valiosas en el mercado negro.
    Pérdida de hábitat
    ••• Jeff J Mitchell /Getty Images News /Getty Images

    Con mucho, la mayor amenaza Enfrentando a los pandas salvajes, y la razón principal por la que están en peligro crítico hoy en día, es la deforestación por parte de los humanos, lo que ha llevado a la pérdida permanente del hábitat en algunas áreas. Los pandas salvajes alguna vez recorrieron los bosques de bambú en China, Vietnam, Laos y Birmania. Hoy en día, los pandas salvajes se encuentran solo en China, y en un número mucho menor que nunca. Los científicos estiman que solo hay alrededor de 1,800 pandas salvajes vivos hoy en día.

    La pérdida de hábitat significa una fatalidad para los pandas. Si se tala un bosque de bambú, la fuente de alimento de los pandas desaparece. Reubicarse en otro bosque a menudo es imposible, ya que los bosques de hoy se han separado unos de otros, gracias a las ciudades y pueblos humanos. Sin acceso a una fuente constante de bambú, los pandas cuyos bosques están despejados perecerán por inanición.
    Dificultades para adaptarse
    ••• Franck Prevel /Getty Images Noticias /Getty Images

    Algunos animales han encontrado formas de adaptarse a actividad humana en áreas que alguna vez fueron salvajes. Por ejemplo, los mapaches alguna vez vivieron principalmente en los bosques, pero ahora habitan en muchas ciudades y pueblos, comiendo alimentos descartados que dejan las personas. Los mapaches pueden adaptarse de esta manera debido a sus atributos físicos, como sus sistemas digestivos, que pueden digerir casi cualquier tipo de alimento, y su pequeño tamaño, que les permite esconderse fácilmente. Hay otros animales, como palomas y ratas, que se han adaptado de manera similar para vivir junto a los humanos.

    Los pandas no tienen esas adaptaciones. No pueden simplemente mudarse a ciudades y pueblos cuando se destruyen sus bosques, principalmente porque están tan específicamente adaptados a la vida de comer bambú. Los sistemas digestivos de los pandas no pueden digerir adecuadamente nada más. Debido a que los brotes y las hojas de bambú no contienen muchos nutrientes, los pandas también deben consumir grandes cantidades, alrededor de 20 a 40 libras por día. Incluso si los pandas pudieran comer algo que no sea bambú, los pandas nunca podrían mezclarse de manera segura en las ciudades o pueblos, debido a su gran tamaño. Para los pandas, el entorno al que se adaptaron originalmente es el único entorno en el que pueden prosperar.
    Dificultades para reproducir
    ••• La Casa Blanca /Getty Images News /Getty Images

    La mayoría de las especies de osos, desde grizzlies hasta polares osos, dan a luz de uno a tres cachorros a la vez, con al menos un cachorro sobreviviendo hasta la edad adulta. Sin embargo, debido a su dieta de bambú bajo en nutrientes, los cuerpos de los pandas no están bien equipados para el embarazo. Por lo general, solo hay suficientes nutrientes presentes en el cuerpo de una panda madre para gestar un cachorro. Si nacen dos cachorros, la madre generalmente abandona al cachorro más pequeño porque la leche de panda tiene uno de los contenidos de nutrientes más bajos que cualquier leche de mamífero. Simplemente no podía alimentar a dos cachorros lo suficientemente bien como para que ambos sobrevivieran.

    Incluso en cautiverio, criar pandas es notoriamente difícil. Los pandas son extremadamente selectivos sobre la elección de sus parejas, lo que significa que incluso si un panda macho y hembra se mantienen en el mismo recinto durante años, no hay garantía de que la pareja se apareará. Si los pandas se aparean en cautiverio, los cachorros a menudo necesitan ser criados a mano por personas, ya que el cautiverio parece desprenderse de los instintos maternos de muchas madres panda, lo que hace que abandonen o incluso dañen a sus cachorros. Debido a estos problemas, los programas de conservación que liberan pandas en la naturaleza, con el fin de aumentar su número, simplemente no son posibles, como lo son para animales como leones y lobos.
    Caza furtiva de pandas salvajes
    ••• China Photos /Getty Images News /Getty Images

    Puede parecer impensable que alguien matara a sabiendas a un animal en peligro de extinción, pero sucede a través de la caza furtiva ilegal. Las pieles y pieles de panda pueden traer grandes cantidades de dinero a los cazadores furtivos en el mercado negro. China tiene sanciones estrictas para cualquiera que sea atrapado cazando pandas, pero algunos cazadores furtivos persisten, a pesar de los riesgos. Con los números de pandas salvajes tan bajos como son, incluso un solo panda asesinado por cazadores furtivos es una pérdida devastadora.
    ••• China Photos /Getty Images News /Getty Images

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