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    Principales accidentes geográficos en la región suroeste

    Desde los imponentes picos hasta las cuencas profundas, la región suroeste de los Estados Unidos alberga una colorida variedad de accidentes geográficos distintivos. La conclusión exacta sobre qué áreas terrestres constituyen la región suroccidental difiere dependiendo de la fuente, pero siempre incluye los estados de Nuevo México y Arizona. Las definiciones del suroeste también pueden incluir todo o parte de California, Nevada, Utah, Colorado, Texas e incluso Oklahoma.

    Cordillera

    Las Montañas Rocosas son una cadena inmensa de 3.000 millas que se extiende a través de el oeste de los EE. UU. y Canadá, y su porción sur abarca segmentos de Nuevo México, Utah y Colorado. De hecho, el punto más alto en toda la cadena es el Monte de Colorado. Elbert, que se eleva a 4.399 metros (14.433 pies). Varias cadenas montañosas subsidiarias se encuentran dentro de las Rocosas del sur. Las más notables son las Montañas Jemez de Nuevo México; las montañas de San Juan y Sangre de Cristo, que corren en curvas paralelas a través del sur de Colorado y el norte de Nuevo México; y el Front Range de Colorado central, que se eleva dramáticamente desde el terreno plano hacia el este. Otras cadenas montañosas en los estados periféricos del suroeste incluyen las montañas de Sierra Nevada de California, las montañas Wasatch de Utah y las montañas de Guadalupe en Texas.

    Mesetas

    El paisaje suroeste de los EE. UU. También presenta mesetas: superficies elevadas con cimas relativamente niveladas. Podría decirse que la meseta más importante del sudoeste es la meseta de Colorado, que abarca casi 337,000 kilómetros cuadrados (130,000 millas cuadradas) en Arizona, Nuevo México, Colorado y Utah. Al igual que con las Montañas Rocosas, mesetas más pequeñas se encuentran dentro de la Meseta de Colorado. Por ejemplo, la meseta de Kaibab colinda con el Gran Cañón de Arizona y alcanza una altura de más de 2,804 metros (9,200 pies). La meseta Paunsaugunt limita con el Parque Nacional Bryce Canyon de Utah, y la Gran Escalera comprende una serie de mesetas conectadas entre el Gran Cañón y el Cañón Bryce.

    Llanuras y cuencas

    Aunque gran parte del suroeste se encuentra en de gran elevación y contiene elevados picos montañosos, la región también tiene zonas más bajas y más planas. The Great Basin, una extensión tipo cuenco interrumpida por una serie de valles y montañas, usurpa la mayor parte de Nevada, así como porciones de Utah y California. La Cuenca de Badwater en el Valle de la Muerte de California es el punto más bajo de América del Norte y se encuentra dentro de la Gran Cuenca. En el lado opuesto de la región, la extensión sur de Great Plains, el granero americano, cubre gran parte de Texas y Oklahoma, además del tercio este de Colorado y Nuevo México.

    Cañones y escarpas

    El cañón más famoso de la región sudoeste, el Gran Cañón, se extiende a lo largo de 446 kilómetros (277 millas) a lo largo del Río Colorado en el noroeste de Arizona. Este cañón, una de las características geológicas más importantes del planeta, se sumerge más de 1,7 kilómetros (1 milla) de profundidad en puntos. Los otros dos cañones más prominentes del sudoeste son el Bryce Canyon del sur de Utah y el cañón Zion, el último de los cuales es técnicamente una escarpa, o una pendiente pronunciada, de la meseta Paunsaguant. Una última forma de relieve importante en el suroeste es el borde de Mogollon en Arizona, una escarpadura de 610 metros (2.000 pies) de altura que forma el extremo sur de la meseta de Colorado.

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