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    ¿Cómo influye la masa de aire en el clima?

    Una masa de aire es una gran unidad de la atmósfera inferior definida por características físicas comunes, como la temperatura y la humedad, a cualquier altitud dada, y que permanece discreta e identificable a medida que se mueve. Estas parcelas gigantes, a menudo de más de 1.600 kilómetros (1.000 millas) de ancho, ejercen una importante influencia meteorológica y climática, transportando las características de sus regiones de origen a través del territorio sobre el que se mueven. Los umbrales de masas de aire adyacentes también forman frentes, a lo largo de los cuales viajan gran parte de las principales acciones meteorológicas del mundo.

    Air-Mass Basics

    Las zonas que producen masas de aire, que son más frecuentes en los trópicos , los subtrópicos y las latitudes altas, se llaman "regiones de origen". Generalmente son áreas de superficie relativamente uniforme (extensiones de océano, desierto o llanuras nevadas, por ejemplo) que experimentan vientos generalmente débiles, el tipo de condiciones estables que permiten que las parcelas de la atmósfera asuman características físicas del agua o tierra subyacente. Estas regiones fuente y sus características predominantes de temperatura, humedad y estabilidad ayudan a clasificar las principales masas de aire del mundo, que incluyen continental-polar o cP, marítimo-polar o mP, continental-tropical, cT, marítimo tropical, mT y ártico /Antártida, A.

    Movimiento

    Una masa de aire puede sentarse sobre su región de origen durante largos períodos de tiempo, o puede migrar. Una masa de aire en movimiento comienza a transformarse a medida que pasa por nuevos paisajes, mientras que al mismo tiempo conserva la suficiente cantidad de sus condiciones originales para alterar el clima local. Por ejemplo, una masa de aire cP que se origina en la tundra del norte de Canadá puede empujar hacia el sur durante el invierno. Trae temperaturas frías a los Estados Unidos centrales, incluso cuando se calienta un poco en su viaje a través de latitudes más bajas. Mientras está seco en su región fuente, dicha masa de aire a menudo absorbe una humedad sustancial durante un tránsito de principios de invierno de los Grandes Lagos, lo que le permite arrojar la denominada nieve efecto lago en las costas de sotavento. Diferentes masas de aire no se fusionan fácilmente entre sí; chocan con inquietud en las fronteras atmosféricas llamadas frentes.

    Tiempo y clima

    El tiempo describe las condiciones meteorológicas cotidianas - precipitación, temperatura, viento y similares - de un cierto sitio. Una tormenta a lo largo de un límite frontal es un evento meteorológico. El clima, por su parte, representa los patrones anuales a largo plazo de esas condiciones meteorológicas: las fluctuaciones estacionales de las precipitaciones en una región determinada, por ejemplo. Si bien los efectos principales y fácilmente observables de las masas de aire se encuentran principalmente en el clima diario, la confiabilidad de las incursiones en masa de aire en muchas regiones los hace importantes contribuyentes a las condiciones climáticas regionales.

    Precipitación y temperatura

    Los climas de la mayoría de las regiones del mundo se ven afectados por las masas de aire. Por ejemplo, el aire marítimo-tropical procedente de aguas cálidas del Océano Atlántico, el Mar Caribe y el Golfo de México, principalmente entre 10 y 30 grados al norte de latitud, es el principal contribuyente de precipitación en gran parte de América del Norte al este de las Montañas Rocosas. También es la causa de la humedad persistente típica de la temporada de verano de esa gran región. En el noroeste del Pacífico, el seguimiento del aire polar marítimo hacia el interior desde el Aleutian Low en el invierno proporciona la fuerte lluvia de la montaña y las nevadas que nutren vastos bosques templados lluviosos y extensos glaciares alpinos. Estas masas de aire marítimo también contribuyen a moderar la influencia climática sobre las temperaturas costeras, ya que los océanos se calientan y enfrían más lentamente y menos dramáticamente que las masas terrestres.

    Ciclones y anticiclones

    Donde el aire polar y tropical las masas se unen en las latitudes medias, prevaleciendo los vientos del oeste hacia los centros de baja y alta presión alternando llamados ciclones y anticiclones, respectivamente. Ciclones tormentosos se forman cerca de los frentes de masa de aire. Los anticiclones representan masas de aire estables y singulares, y suelen ser más grandes y más lentos que los ciclones. Estas pueden ser fuerzas del clima, pero su regularidad les otorga un significado climático: la mezcla de masas de aire logradas a lo largo de los frentes cálido y frío alternos de un ciclón de latitudes medias es parte del proceso por el cual el calor de las latitudes más bajas se transfiere hacia los polos .

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