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    Adaptaciones de plantas y animales en los pantanos

    Los pantanos son entornos complejos con una diversidad de vida vegetal y animal y demandas únicas para las poblaciones indígenas. El terreno variado crea desafíos para las criaturas que buscan atravesar el entorno rápidamente, y la abundancia de alimentos significa que muchos animales deben vivir muy cerca de depredadores mortales. Para sobrevivir a este entorno dinámico, tanto las plantas como los animales nativos poseen varias adaptaciones que no se encuentran en ningún otro lugar del planeta.

    Transporte de oxígeno

    Muchas plantas de pantano están parcial o totalmente sumergidas bajo el agua. Esto crea un desafío difícil para las plantas, que necesitan oxígeno para someterse a la fotosíntesis de manera efectiva. Para acomodar esto, muchas plantas de pantano tienen tallos ahuecados que transportan el oxígeno hasta las raíces donde se necesitan. Otros tienen espacios aéreos especiales en sus raíces llamados aerénquima a través de los cuales los iones de oxígeno a base de agua pueden ingresar a las raíces y usarse para sobrevivir.

    Reducción del consumo de sal

    Los pantanos costeros a menudo tienen agua salobre que una mezcla entre agua dulce y salada. Para combatir los excesos fluctuantes en el contenido de sal del agua, las plantas a menudo tienen glándulas secretoras de sal que eliminan las partículas de sal ingeridas. Otras plantas almacenan el exceso de sal en hojas carnosas y luego las arrojan periódicamente. Algunas plantas, incluso el agua salada, se prueban a sí mismas al desarrollar una cubierta cerosa sobre ellas mismas que evita la sal no deseada. A menudo, la adaptación utilizada por la planta refleja qué tan cerca está la planta del océano o cómo está sumergida bajo el agua.

    Métodos de movimiento

    Los animales del pantano deben poder atravesar el agua rápidamente para sobrevivir . Los pies palmeados son una solución común, como lo es un abrigo impermeable, que los mamíferos como los castores usan para mantenerse calientes. Otros animales, incluido un pequeño insecto llamado Pond Skater, usan patas tipo paleta para deslizarse sobre la superficie del agua. Estas criaturas esencialmente viajan en la tensión superficial entre el agua y el aire y esto les permite atravesar grandes extensiones de agua extremadamente rápido.

    Camuflaje y trampas

    Muchos animales en pantanos emplean camuflaje para proteger ellos mismos y cazar a su presa. Las ranas, por ejemplo, a menudo se sumergen en plantas acuáticas y dejan solo sus ojos asomando por encima del agua para buscar comida. Otros animales se enterrarán en el lodo para mantenerse frescos y esperar el paso de la presa. Los grandes depredadores aprovechan estas tácticas también. Los caimanes excavarán a través de la arcilla o piedra caliza debajo de un cuerpo de agua y luego se acostarán y esperarán en estas trampas para que los animales se acerquen o investiguen.

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