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    El papel de los descomponedores en un ecosistema de manglar

    Los ecosistemas de manglar están muy extendidos en las regiones estuarinas y costeras de los subtrópicos y los trópicos. Se caracterizan por los manglares, varios tipos de árboles y arbustos que crecen en agua salobre o salobre. Ya sea bordeando una llave de arena o erizando a lo largo de un río de la costa de la jungla, los manglares se encuentran entre las comunidades biológicamente más productivas del planeta. La descomposición de las enormes acumulaciones de camadas orgánicas de estos pantanos es clave para esa fertilidad.

    Descomponedores

    Los ecosistemas se definen por un flujo continuo de energía, derivado en casi todos los casos de la luz solar. - y un ciclo de la materia. La materia es intrínsecamente limitada en el planeta, y debe reciclarse continuamente para apoyar el crecimiento y la actividad de los organismos de la Tierra. Los productores primarios, como las plantas y las algas, aprovechan la energía directamente del sol. Proporcionan energía y nutrientes a los consumidores primarios, que a su vez nutren a los consumidores secundarios: depredadores y carroñeros. Los descomponedores obtienen nutrientes y energía de animales y plantas muertas, y en el proceso mineralizan o liberan nutrientes que los productores primarios pueden usar. Los microbios e invertebrados que proporcionan servicios de descomposición a menudo se denominan colectivamente "saprófagos".

    Detritus de manglares

    Las cantidades masivas de detritus producidas en un manglar: la camada de ramas, corteza y hojas de los propios manglares y los desechos orgánicos de los animales, forman la base de la red trófica del ecosistema, junto con los nutrientes que los ríos y mareas arrastran. Esta camada orgánica puede ser prodigiosa: un pantano rojo de manglar puede producir unas 4 toneladas de detritus por acre cada año. El ambiente físico ayuda al trabajo de los descomponedores: el aumento y la caída de las mareas exponen la hojarasca a humectación y secado alternos, lo que acelera su descomposición.

    Descomponentes de manglares

    Una variedad de organismos puestos en detritos orgánicos el momento en que se vierte al ecosistema de los manglares. Los hongos se le pegan, compartiendo espacio con bacterias y algas; pronto los crustáceos y otros organismos más grandes se unen a la comunidad en miniatura. Los cangrejos, anfípodos, peces pequeños y otras criaturas pueden cortar trozos de hoja, lo que proporciona un desmantelamiento a gran escala que contribuye a la descomposición.

    Mangrove Food Web

    El ciclo de nutrientes de los descomponedores apoya el crecimiento de algas, plancton y otros organismos diminutos, así como también los manglares. Grandes conjuntos de peces utilizan los manglares como viveros y áreas de alimentación; algunos de ellos comen camadas en descomposición y, a su vez, son devorados por peces depredadores que finalmente mantienen a consumidores de alto nivel como garzas, águilas pescadoras, cocodrilos, tiburones y humanos. De hecho, la red trófica de comunidades de manglares basada en detritos es clave para las pesquerías en los subtrópicos y trópicos: los manglares de Florida, por ejemplo, se consideran la base directa del 90 por ciento de las industrias pesqueras comerciales y recreativas de ese estado.

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