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    ¿Qué masa de aire influye más que cualquier otro en el clima de la costa del Pacífico?

    Una masa de aire es un cuerpo de aire muy grande con temperatura y contenido de humedad similares a lo largo de todo su alcance. Si bien carecen de un tamaño fijo, las masas de aire normalmente cubren miles de kilómetros cuadrados o millas, a veces incluso se extiende sobre la mayoría de un país o región. De los cuatro tipos principales de masas de aire, uno en particular tiende a influir en el clima de la costa del Pacífico más que en los demás.

    Masas aéreas: los hechos

    Los meteorólogos generalmente dividen las masas de aire en cuatro categorías principales: continental tropical, continental polar, marítimo tropical y marítimo polar. Ocasionalmente, pueden usar una quinta categoría, el Ártico continental, para describir un frío extremo que congela los huesos. Las masas de aire se desarrollan en grandes áreas con una composición plana y uniforme, como océanos o extensas llanuras, y adquieren las características de temperatura y humedad de esas regiones. Las masas de aire que se forman sobre la tierra están secas, mientras que las que se desarrollan sobre los océanos son más húmedas. De forma similar, las masas de aire que se desarrollan cerca de las regiones polares contienen aire frío, mientras que las que están cerca de las regiones tropicales contienen aire caliente. Las masas de aire no permanecen flotando sobre el área en que se desarrollaron; migran a otras áreas, propulsados ​​por las fuerzas atmosféricas. A medida que avanzan, adquieren características de su nuevo entorno; por ejemplo, una masa de aire polar se vuelve más cálida cuanto más al sur viaja.

    Marítimo Polar

    masas de aire polar marítimo, abreviado mP en mapas del tiempo, tienden a dominar la región de la costa del Pacífico. Estas masas de aire se forman sobre una corriente oceánica fría en el norte del Océano Pacífico. Aunque las masas de aire mP se originan en las latitudes septentrionales, no tienen el aire tan frío como las masas de aire polares continentales. Los vientos prevalecientes del oeste los llevan hacia el este a la costa del Pacífico, donde emiten aire relativamente húmedo y fresco. A medida que las masas de aire marinas se mueven hacia el sur y hacia el interior, interactúan con el aire más seco y caliente que ya está en su lugar, modificando su impacto. Las masas de aire polares marinas tienen la capacidad de producir condiciones nubosas, húmedas o con niebla, con niebla más cerca de la costa.

    Masas de aire significativas adicionales

    La porción sur de la costa del Pacífico, particularmente el sur de California-puede ser influenciado por masas de aire tropicales maritimas, abreviado mT. Estas masas de aire cálido y húmedo se originan en el océano Pacífico subtropical. Pueden traer niebla o nubes bajas con ellos. Gracias a los vientos del oeste prevalecientes, las masas de aire continentales casi nunca influyen en el clima en la costa del Pacífico. En raras ocasiones, sin embargo, si el viento sopla desde el sudeste, el aire tropical continental seco puede abrirse paso desde México hasta la costa pacífica del sur de California.

    Influencias geográficas

    Las montañas que bordean la costa del Pacífico causa que la región experimente un clima muy diferente a las regiones interiores de Occidente. Cuando las masas de aire marinas viajan hacia el interior, el aire se ve forzado hacia arriba sobre las cadenas montañosas costeras, donde produce precipitación, perdiendo así su contenido de humedad y adoptando características más típicas de las masas de aire continentales. A veces, este cambio es evidente en solo unos pocos kilómetros, dependiendo de la proximidad de las montañas al mar. Las franjas costeras comprenden esencialmente una barrera geográfica, lo que explica por qué el clima de las áreas situadas a lo largo de la costa del Pacífico difiere tanto del clima de las áreas al este de las montañas.

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