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    ¿En qué tipo de clima crece la nuez moscada?

    Una especia exótica con un perfume cálido y dulce y sabor terroso, la nuez moscada es un ingrediente familiar en las galletas, pasteles y ponche de huevo. El aroma sensual de Nutmeg fue tan valorado por los ricos europeos en los siglos XVII y XVIII que los países compitieron por el control de las llamadas islas de las especias en las Indias Orientales. Los holandeses, que gobernaban las islas, masacraron a los plantadores nativos y destruyeron granjas en una campaña para dominar el comercio de especias y frustrar a los británicos. Hoy en día, la nuez moscada se cultiva en granjas comerciales en regiones tropicales y está disponible en las tiendas de comestibles de todo el mundo.

    Nuez moscada

    Nuez moscada es la semilla del árbol Myristica fragrans, un árbol de hoja perenne que es nativo del Molucas, o islas de las especias, en la Indonesia moderna. Cuando está fresco, la fruta de nuez moscada tiene forma de pera y es de color crema claro o amarillo. La semilla central de la fruta es pequeña, de color marrón oscuro, redonda u ovalada, y recubierta por una capa roja de encaje llamada arilo. La semilla y el arilo se separan y secan. La semilla marrón se vende entera o molida como nuez moscada, y el arilo se muele y se vende como maza.

    Clima y suelo

    La nuez moscada florece en un clima tropical con condiciones húmedas todo el año y una rango de temperatura de 77 a 95 grados Fahrenheit. Las plantas crecen mejor en climas con al menos 60 pulgadas de lluvia anual y en elevaciones de hasta 4,265 pies. Mientras que a las especies de Myristica les encantan las lluvias torrenciales, el suelo en el que se plantan los árboles debe drenar bien: las raíces poco profundas no tolerarán condiciones de humedad crónica. Por esta razón, los árboles de nuez moscada generalmente se cultivan en las laderas de las montañas. Los suelos de arcilla franco, franco arenoso y laterita roja son ideales.

    Regiones

    El hábitat original de nuez moscada se limitó a las islas Banda, un pequeño archipiélago volcánico dentro de las Molucas, entre las islas más grandes de Indonesia de Sulawesi y Papua. Hoy en día, la especia que antes era rara se cultiva comercialmente en Indonesia, que produce más del 50 por ciento de la nuez moscada exportada del mundo. Granada es el segundo mayor productor, seguido por India y Sri Lanka. Nuez moscada se puede adaptar bien a cualquier región siempre que haya un suelo volcánico bien drenado, abundante precipitación y temperaturas consistentemente cálidas.

    Amenazas

    Las arboledas de nuez moscada son susceptibles de sufrir daños por el clima, las enfermedades y los insectos . Los vientos fuertes y los tifones, que son comunes en los trópicos, pueden destruir las plantas. Demasiado sol puede quemar las hojas de las plántulas jóvenes, por lo que muchos agricultores intercalan árboles de sombra con árboles de nuez moscada en sus granjas. Las plantas de nuez moscada también pueden sufrir pudrición de la fruta, tizón de los hilos y otras infecciones fúngicas. Los insectos de escala negra, blanca y escudo pueden causar la marchitez de las hojas de las plantas jóvenes.

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