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    ¿Cuáles son algunas semejanzas y diferencias entre lobos y coyotes?

    Los lobos y los coyotes comparten muchos rasgos comunes. Ambos son miembros de la familia del perro, específicamente en el género canis. Este género también incluye chacales y perros domésticos. Los lobos y los coyotes son parecidos a los perros, tienen organizaciones sociales similares y se perciben como amenazas para el ganado. Si bien estas similitudes existen, también existen diferencias importantes entre los dos.

    Apariencia

    Los lobos y los coyotes parecen muy similares en apariencia a primera vista, pero varias diferencias son evidentes. Los coyotes tienen orejas más largas y una nariz más puntiaguda que los lobos. Sus patas son notablemente más delgadas y más cortas que las de los lobos. Las colas de los coyotes tienden a ser más frondosas y, por lo general, las sostienen hacia el suelo. La coloración puede variar mucho, pero generalmente es marrón oscuro. Los lobos tienen un hocico más ancho, patas más grandes y patas más largas y gruesas. Su coloración puede variar de gris a blanco a negro.

    Tamaño

    Una de las principales diferencias entre los lobos y los coyotes es el tamaño. Los lobos son mucho más grandes y pesados ​​que los coyotes. Los lobos machos pueden alcanzar longitudes de 7 pies, incluidas 20 pulgadas de cola. Los lobos también pueden pesar más de 175 libras, aunque los pesos entre 100 y 125 libras son más típicos. Por el contrario, los coyotes rara vez alcanzan los 5 pies de largo y generalmente pesan entre 25 y 75 libras. Los coyotes orientales generalmente son un poco más grandes que sus contrapartes occidentales.

    Estructura social

    Los lobos son criaturas muy sociales que viven y cazan en manadas. Estos paquetes están organizados en una estructura estrictamente jerárquica. Los paquetes varían en tamaño, pero de seis a 10 miembros son típicos. Solo el macho alfa y su compañero se reproducen, aunque todos los miembros ayudan a cuidar a los cachorros. Los coyotes también son sociales, y los paquetes son más frecuentes que los pares simplemente apareados. Sin embargo, es más probable que ocurran paquetes complejos en las partes norte y oeste de su rango. A diferencia de los lobos, y probablemente debido al hecho de que los coyotes se aprovechan de los animales más pequeños, han desarrollado un medio de caza más solitario.

    Alcance

    Los coyotes han demostrado una asombrosa habilidad para adaptarse a una amplia variedad de entornos, incluidas las zonas urbanas. Aunque originalmente se limitaba a los EE. UU. Occidentales, su rango abarca ahora toda América del Norte, incluida Alaska y la mayor parte de Canadá. También se extiende a través de México y hacia América Central hasta Panamá. Los lobos una vez se extendieron por la mayor parte de América del Norte, pero ahora se encuentran solo en Canadá, los estados del norte de los EE. UU. Y Yellowstone Park.

    Competencia

    Lobos y coyotes, como depredadores grandes, a menudo compiten para los mismos hábitats y fuentes de alimentos. El alcance de los coyotes ha aumentado debido en parte a la disminución en la población de lobos. Sin embargo, donde todavía existen poblaciones de lobos, la presencia de coyotes se reduce. Cuando los lobos fueron reintroducidos en Yellowstone en 1995, el parque vio una disminución correspondiente en la población de coyotes.

    Vocalización

    Tanto los lobos como los coyotes son conocidos por sus aullidos. Los lobos parecen aullar para comunicarse con otros lobos. Estas comunicaciones pueden implicar ubicación o confrontación sobre el territorio. Los coyotes también se comunican vocalmente. Aúllan para coordinar la caza o para localizar a los miembros del pack. Un grito grupal puede advertir a otros grupos de límites territoriales.

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