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    ¿Qué animales viven en los hábitats acuáticos?

    Una enorme variedad de vida animal ha evolucionado para sobrevivir en un ambiente acuático. Hay dos tipos principales de ecosistemas acuáticos. El agua salada, hábitats marinos, incluye vastos océanos y mares y se alimenta de agua dulce de lagos, ríos y arroyos. El agua salobre es donde se mezclan los hábitats marinos y de agua dulce. Los animales, por supuesto, viven en hábitats tanto frescos como salados. Especies similares se pueden encontrar tanto en agua marina como dulce. Sin embargo, otras especies están especializadas para existir en solo uno de estos tipos de hábitats.

    Especies de animales simples

    El grupo más simple de animales es el filo Porifera, las esponjas. Las esponjas son animales marinos acuáticos que poseen las características necesarias para clasificarse como animales. Esto incluye la respiración aeróbica, la reproducción sexual, las células especializadas y la capacidad de movimiento. Las esponjas adultas se unen al fondo del océano y sobreviven al filtrar el agua en busca de bacterias y otros organismos microscópicos. Sin embargo, las larvas de esponja son móviles y viajan en la corriente del océano para dispersarse por el fondo del océano.

    Otros Invertebrados Simples

    Los animales que carecen de una verdadera columna vertebral se clasifican como invertebrados. Esto incluiría corales, anémonas marinas y medusas pertenecientes al phylum Cnidaria. Al igual que las esponjas, los cnidarios viven principalmente en hábitats marinos, algunos conectados al fondo del océano y otros que nadan libremente. Se alimentan de peces pequeños y otros animales más pequeños. Muchos animales de este grupo poseen una extensión corporal con células urticantes utilizadas para inmovilizar a sus presas y simplificar el consumo.

    Invertebrados complejos

    Los artrópodos, moluscos y equinodermos pertenecen a un filo acuático separado y se encuentran en ambientes marinos y frescos hábitats de agua. Los equinodermos son únicos debido a la simetría radial o a un cuerpo circular. Este grupo incluye animales como estrellas de mar y dólares de arena. A pesar de las apariencias, los equinodermos son capaces de moverse utilizando pequeñas extensiones en forma de pelos en la superficie externa. Los moluscos son animales como almejas, mejillones, pulpos y calamares. Aunque el pulpo y el calamar viven en hábitats marinos, los moluscos son muy comunes en las corrientes de agua dulce, ríos y lagos. Los artrópodos incluyen animales marinos como el cangrejo, la langosta y el camarón. Este grupo también incluye formas de agua dulce como el crawdad y las píldoras terrestres.

    Peces y anfibios

    Los peces y anfibios pertenecen al phylum Chordata, animales con una verdadera columna vertebral. Los anfibios son los primeros animales complejos que se desarrollaron para vivir de un hábitat acuático. Sin embargo, el ciclo de vida de los anfibios comienza en el agua. Las ranas adultas y la salamandra ponen huevos en el agua donde nacen los peces. A medida que los anfibios se desarrollan en adultos, crecen los pulmones reemplazando las branquias que una vez se usaron para respirar oxígeno del agua. Los peces se encuentran en cualquier hábitat acuático donde hay suficiente agua, oxígeno y alimentos. Esta categoría incluye un gran número de especies diferentes. Los salmones son únicos: como adultos viven en un hábitat marino, pero cada año, el salmón viaja contra corrientes poderosas hasta su lugar de nacimiento, una corriente de agua dulce, para poner huevos. Los peces son capaces de alcanzar un tamaño notable en hábitats oceánicos: algunos peces grandes son tiburones, rayas y marlines. Las especies de agua dulce incluyen el róbalo, la trucha y el bagre.

    Las aves y los mamíferos

    Los vertebrados superiores, las aves y los mamíferos, también se han adaptado a la vida en hábitats marinos y de agua dulce. Los océanos son el hogar de especies de aves como el pingüino. Las alas de los pingüinos los impulsan rápidamente a través de las aguas oceánicas. Como los pingüinos, focas, morsa y nutrias viven principalmente en el agua, pero también se aventuran en tierra para descansar y aparearse. Las ballenas y los delfines han evolucionado para vivir estrictamente en el océano. De hecho, las grandes ballenas no podrían respirar fuera del agua porque las aguas oceánicas ayudan a sus pulmones a respirar.

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