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    El estilo extinto de la tectónica de placas explica las montañas planas de la Tierra primitiva

    Las rocas de 1.400 millones de años en Labrador, Canadá, son algunos de los restos mejor estudiados de las montañas del Proterozoico. Crédito:Christopher Spencer, CC-BY-NC-4.0

    Los registros geoquímicos y geológicos proporcionan información clave sobre la historia tectónica de la Tierra, pero en el caso de las montañas durante el eón Proterozoico, los registros entran en conflicto entre sí:la evidencia geoquímica dice que la corteza era delgada y caliente, lo que generalmente indica que las montañas no se habrían podido formar, pero las rocas que quedaron atrás de ese período de tiempo sugieren que las montañas estaban presentes.

    "Entonces, ¿cómo conciliamos la evidencia geológica de la formación de montañas con la evidencia geoquímica de la corteza delgada?" preguntó Christopher Spencer, un geólogo de la Queen's University en Ontario, Canadá, y autor principal de un nuevo estudio publicado en Cartas de investigación geofísica .

    Usando una base de datos global, Spencer y col. comparó el registro de rocas con el registro geoquímico de hace 1.800 millones a 850 millones de años, un período que comienza alrededor de mil millones y medio de años después de los primeros signos de vida y termina 150 millones de años antes de que evolucionara la vida compleja. La geoquímica de las rocas continentales de esa época sugiere que la corteza continental era delgada (menos de 40 kilómetros) y caliente:malas condiciones para formar montañas.

    A pesar de la corteza caliente, la composición mineral de las rocas de todo el mundo en ese momento sugiere que hubo un flujo cortical significativo que resultó en cadenas montañosas más bajas. El proceso para construir montañas en estas condiciones únicas es algo que nunca hemos visto en la Tierra moderna o más allá, sugieren los autores. "Las montañas durante el Proterozoico eran diferentes de las montañas en cualquier otro momento de la historia de la Tierra, "Dijo Spencer.

    Rocas metamórficas, como esta muestra de Australia de 1.300 millones de años, proporcionó Spencer et al. con información sobre cómo se formaron las montañas antiguas. Crédito:Christopher Spencer, CC-BY-NC-4.0

    Los autores argumentan que con delgado, corteza caliente, las montañas aún podían formarse a medida que una corteza relativamente débil se deslizaba junto a sí misma en colisiones que eran más como golpes de vista que colisiones frontales. Ese comportamiento habría sido gracias en parte a que la parte inferior de la corteza caliente "fluye" como un fluido muy viscoso en escalas de tiempo geológicas, incluso antes de que comenzara la tectónica de placas moderna. Esta explicación de un estilo extinto de tectónica de placas une la evidencia geológica y geoquímica, describiendo un mundo relativamente plano que persistió durante mil millones de años.

    "El movimiento continental es posible sin la tectónica de placas global, "dijo Taras Gerya, un geofísico del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH Zurich) que no participó en el estudio. Según Gerya, los autores "demuestran que este período de tiempo se caracterizó por un estilo tectónico bastante especial, que es diferente al presente. Así que algo realmente cambió cuando pasamos del Proterozoico al Fanerozoico hace 541 millones de años ".

    Esta historia se vuelve a publicar por cortesía de Eos, alojado por la American Geophysical Union. Lea la historia original aquí.




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