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    El inventario identifica los bosques africanos más vulnerables al clima

    Gradiente de vulnerabilidad de los bosques de África Central al cambio climático y aumento de la presión humana para 2085. Las áreas violetas son las más vulnerables al cambio climático y la presión humana; las áreas verdes son las menos vulnerables a ambos; las áreas azules son muy vulnerables al cambio climático y no muy vulnerables a la presión humana y viceversa para las áreas naranjas. Crédito:© Maxime Réjou-Méchain et al., Naturaleza

    Grandes áreas de bosques africanos son altamente vulnerables al cambio climático y la actividad humana, según el inventario más detallado hasta el momento de la segunda mayor superficie forestal contigua de la Tierra.

    Las selvas tropicales de África central almacenan más carbono por hectárea que el Amazonas y tienen una mayor densidad de árboles grandes que en cualquier otro lugar.

    Son un sumidero de carbono crucial, pero están amenazados en varios países debido a la tala, la caza excesiva y la infraestructura vial en constante crecimiento, así como el cambio climático.

    Los investigadores franceses querían identificar áreas específicas de bosque que son las más vulnerables a cambios futuros en un intento por priorizar los esfuerzos de preservación.

    Analizaron datos de seis millones de árboles de más de 180, 000 parcelas de campo repartidas por Camerún, Gabón, República Centroafricana, República del Congo y República Democrática del Congo (RDC).

    Incorporación de datos de inventario forestal de 105 operaciones de tala, el equipo elaboró ​​modelos informáticos para simular una serie de escenarios futuros y su impacto en la cubierta arbórea.

    Identificaron 10 tipos principales de bosques. Los modelos mostraron que las áreas de los márgenes de los bosques norte y sur, Los bosques del Atlántico y la mayoría de los bosques de la República Democrática del Congo son "altamente vulnerables" al cambio climático y la actividad antrópica para 2085.

    Una carretera atraviesa un bosque en el norte del Congo. Crédito:© IRD - Nicolas Barbier

    Maxime Rejou-Mechain, ecologista del Instituto de Investigación y Desarrollo de Francia, dijo que el estudio destacó cómo la diversidad en los bosques africanos significaba que algunos estaban mejor preparados para enfrentar amenazas futuras que otros.

    "Esta diversidad se debe a diferentes tipos de clima, suelos por la historia de la flora africana, sino también por el aumento de las actividades humanas que han perturbado los bosques durante milenios, " él dijo.

    El estudio, publicado en la revista Naturaleza , descubrió que el 15 por ciento de los bosques africanos bajo protección oficial no cubre todos los tipos de bosques.

    Sylvie Gourlet-Fleury, ecologista forestal en el instituto de investigación CIRAD y coautor del estudio, dijo que la investigación podría ayudar a los gobiernos a priorizar áreas específicas para proteger.

    "Cuando la presión de la actividad humana es demasiado fuerte, los administradores podrían restablecer las conexiones entre las zonas gracias a los programas para restaurar la biodiversidad, " ella dijo.

    Escribir en un artículo de comentario vinculado, Marion Pfeifer, de la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle, y Deo Shirima, de la Universidad de Agricultura Sokoine de Tanzania, dijo que los gobiernos deben cooperar para preservar las regiones boscosas del continente.

    "Quizás lo más importante, las selvas tropicales en África Central y los servicios de los ecosistemas que brindan están entrelazados con los medios de vida y la seguridad alimentaria de las personas, " ellos dijeron.

    "El desarrollo de plantas de manejo sostenible que reconozcan la diversidad de formas en que la gente depende de estos bosques ... requerirá esfuerzos que traspasen las fronteras nacionales".

    © 2021 AFP




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