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    El futuro calentamiento de los océanos aumenta las lluvias tropicales extremas

    (Izquierda) Cambio previsto de la temperatura de la superficie del océano en 2050-2099 en relación con 1950-1999 utilizando un conjunto de modelos climáticos. (Derecha) Cambio previsto en la amplitud de las fluctuaciones de las precipitaciones (desviación estándar de un año a otro) en 2050-2099 en relación con 1950-1999. Crédito:Kyung-Sook Yun

    El Niño-Oscilación del Sur (ENOS, por sus siglas en inglés) es la variación anual más enérgica de la temperatura del océano y las precipitaciones que se produce de forma natural en el planeta. Los cambios irregulares entre las condiciones cálidas y húmedas de El Niño en el Pacífico ecuatorial y el evento frío y seco de La Niña influyen en las condiciones climáticas en todo el mundo. con impactos en los ecosistemas, agricultura y economías. Los modelos climáticos predicen que la diferencia entre las lluvias tropicales relacionadas con El Niño y La Niña aumentará en los próximos 80 años, a pesar de que la diferencia de temperatura entre El Niño y La Niña puede cambiar muy poco en respuesta al calentamiento global. Un nuevo estudio publicado en Comunicaciones Tierra y medio ambiente descubre las razones de este hecho sorprendente.

    Utilizando la última cosecha de modelos climáticos, investigadores del Centro IBS de Física del Clima de la Universidad Nacional de Pusan, el Instituto de Investigación Polar de Corea, la Universidad de Hawái en Mānoa, y Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, trabajaron juntos para desentrañar los mecanismos involucrados. "Todos los modelos climáticos muestran una intensificación pronunciada de las fluctuaciones de las precipitaciones tropicales de un año a otro en respuesta al calentamiento global, ", dice el autor principal, el Dr. Kyung-Sook Yun, del Centro IBS de Física del Clima." Curiosamente, los cambios de año en año en la temperatura del océano no muestran una señal tan clara. Por lo tanto, nuestro estudio se centra en los mecanismos que vinculan el futuro calentamiento de los océanos con las precipitaciones extremas en el Pacífico tropical ".

    El equipo de investigación descubrió que la clave para comprender esta importante característica climática radica en la relación entre la temperatura de la superficie del océano tropical y las precipitaciones. Hay dos aspectos importantes a considerar:(1) el umbral de temperatura de la superficie del océano para la ocurrencia de lluvias, y (2) la respuesta de la lluvia al cambio de temperatura de la superficie del océano, conocido como sensibilidad a la lluvia. "En los trópicos, Las fuertes lluvias se asocian típicamente con tormentas eléctricas y nubes profundas con forma de yunque. Estos solo se forman una vez que la superficie del océano es más cálida que aproximadamente 27.5 grados Celsius u 81 grados Fahrenheit en nuestro clima actual. "dice el coautor, el profesor Malte Stuecker de la Universidad de Hawaii en Mānoa.

    Este umbral de temperatura de la superficie del océano para lluvias tropicales intensas se desplaza hacia un valor más alto en un mundo más cálido y no contribuye directamente a un aumento en la variabilidad de las lluvias. "Sin embargo, una atmósfera más cálida puede contener más humedad, lo que significa que cuando llueve, las lluvias serán más intensas. Es más, el aumento del calentamiento de los océanos ecuatoriales conduce a un movimiento atmosférico ascendente en el ecuador. El aire ascendente aspira aire húmedo de las regiones fuera del ecuador, que puede aumentar aún más la precipitación, en caso de que se cumplan otras condiciones meteorológicas para un evento de lluvia, ", dice el coautor principal, el profesor June-Yi Lee del Centro IBS de Física del Clima.

    Este aumento en la sensibilidad a la lluvia es la explicación clave de por qué habrá cambios más extremos relacionados con ENSO en las precipitaciones en un mundo más cálido.


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