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    Los inviernos más cálidos evitan que algunos lagos se congelen

    Una foto del lago Mendota de Wisconsin tomada en el invierno de 2012. Una nueva investigación encuentra que el lago Mendota y más de 100 más en el hemisferio norte están experimentando más años sin hielo debido al cambio climático. Crédito:Sapna Sharma.

    Los inviernos más cálidos debido al cambio climático están provocando que los lagos del hemisferio norte experimenten más años sin hielo. según un nuevo estudio.

    Los investigadores analizaron recientemente casi 80 años de datos de hielo de lagos, que se extiende desde 1939 hasta 2016, para 122 lagos que normalmente se congelan cada invierno. Descubrieron que los años sin hielo se han vuelto más de tres veces más frecuentes desde 1978 y que el 11% de los lagos estudiados experimentaron al menos un año completamente sin hielo desde 1939. Esta tendencia está relacionada con temperaturas invernales anormalmente cálidas, y los autores del estudio proyectan que continuará con una frecuencia creciente debido al cambio climático. Estos años sin hielo podrían tener importantes efectos ecológicos, impactos culturales y económicos.

    "El hielo de los lagos está cada vez más ausente, "dijo Alessandro Filazzola, un ecologista comunitario en la Universidad de York y la Universidad de Alberta en Canadá y autor principal del nuevo estudio en la revista de AGU Cartas de investigación geofísica . "Incluso en escenarios de bajas emisiones de carbono, vamos a tener eventos continuos sin hielo ".

    Las comunidades alrededor de los lagos a menudo dependen de los eventos de congelación para las actividades recreativas de invierno como la pesca en el hielo y los festivales en el hielo. que puede generar cientos de miles de dólares en un solo fin de semana.

    El hielo del lago también sirve como un "reinicio ecológico, "dijo Sapna Sharma, ecologista acuático de la Universidad de York de Canadá y coautor del nuevo estudio. Los lagos son más cálidos en años sin cubierta de hielo, y se estratifican antes, lo que podría hacerlos más propensos a la proliferación de algas tóxicas. Esta, Sucesivamente, puede dañar a los peces o hacer que los lagos sean peligrosos para nadar. "Las consecuencias son más generalizadas que simplemente un individuo que no puede ir a pescar en el hielo, "Dijo Sharma.

    Curiosamente, los autores vieron la misma tendencia de calentamiento independientemente de la ubicación, lo que sugiere que el cambio climático global ya está teniendo un impacto en los lagos de la Tierra. "Esto no está sucediendo solo en un lago en el norte de Estados Unidos, "Está sucediendo en miles de lagos alrededor del mundo", dijo Filazzola.

    Una base de datos de hielo del lago

    En el nuevo estudio, Filazzola y sus colegas querían comprender cómo la frecuencia de los años sin hielo de los lagos ha cambiado con el tiempo. Seleccionaron 122 lagos en América del Norte, Europa y Asia con un largo registro consistente de datos del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo. La base de datos de hielo del lago NSIDC contiene datos históricamente disponibles de puertos, periódicos y otros registros escritos y datos modernos obtenidos de personas que viven cerca de los lagos.

    El lago Suwa en Japón cuenta con uno de los registros de hielo lacustre más antiguos de la base de datos, que se remonta a 1443. El récord ha sido mantenido por 15 generaciones de sacerdotes sintoístas que han celebrado la aparición del hielo del lago cada invierno. Otros lagos culturalmente importantes en el conjunto de datos incluyen Lakes Baikal, Ginebra, Balaton, Champlain y Michigan.

    Filazzola, Sharma y sus colegas analizaron años sin hielo en sus lagos elegidos, comparando la frecuencia con la que ocurrió este evento extremo en los primeros 40 con los últimos 40 años del período de estudio. Si un lago no tuvo una capa de hielo del 100% durante al menos un día, se consideró un año sin hielo. Luego compararon los datos del hielo del lago con las temperaturas del aire local y los ciclos climáticos como El Niño y la Oscilación Decadal del Atlántico Norte para comprender mejor los factores que impulsan los cambios en el hielo del lago.

    Descubrieron que los años sin hielo ocurrían con mucha más frecuencia en la segunda mitad de su período de estudio, con 31 eventos sin hielo registrados antes de 1978 y 108 eventos sin hielo después de ese año. Desde 1990, El lago Champlain y Grand Traverse Bay en el lago Michigan han experimentado tres años consecutivos sin congelarse. Lago Suwa, que una vez se congeló regularmente, ahora se congela un promedio de dos años cada década, según el estudio.

    "Incluso en los últimos 40 años frente a los últimos 80 años, ya hay un patrón obvio que está ocurriendo y muestra que ya estamos experimentando una respuesta del calentamiento, que probablemente empeorará, "Dijo Filazzola.

    Los resultados mostraron que las temperaturas locales del aire en invierno eran el mejor predictor de años sin hielo. lo cual se volvió significativamente más probable una vez que las temperaturas promedio de invierno subieron a -4 grados Celsius (25 grados Fahrenheit). Los investigadores encontraron que los lagos en las regiones más meridionales y costeras eran más vulnerables a experimentar años sin hielo, ya que tienen altas tasas de calentamiento.

    "Creo que es intuitivo, Sharma dijo de sus resultados. “Pero también nos da una instantánea histórica para entender que el clima está cambiando. No es normal que estos lagos no se estén congelando ".

    "Estoy encantado con este artículo, "dijo John Magnuson, un limnólogo de la Universidad de Wisconsin Madison que ha trabajado en estudios anteriores sobre el hielo del lago, pero que no participó en esta investigación, denominándolo "un documento importante que proporciona nueva información y conocimientos sobre un componente de los ecosistemas lacustres sensibles al cambio climático".


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