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    Alianza inusual para salvar a las ballenas azules estancada por Sri Lanka

    En este 6 de noviembre, 2007, foto de archivo, la gente pasa junto al cadáver de una ballena en Colombo, Sri Lanka. En Sri Lanka, Se ha forjado una alianza inusual:los conservacionistas y las compañías navieras se han alineado en un intento por mover una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. para salvar a las ballenas azules que a menudo se ven alimentándose allí. (Foto AP / Eranga Jayawardena, Expediente)

    Cuando las zonas de alimentación de las ballenas azules se superponen con las concurridas rutas de navegación, los intereses comerciales a menudo reemplazan a los de los mamíferos marinos en peligro de extinción.

    Pero en Sri Lanka, Se ha forjado una alianza inusual:los conservacionistas locales y las compañías navieras internacionales se han alineado en un intento por mover el carril con mucho tráfico a unos 28 kilómetros (17 millas) de distancia para ayudar a evitar colisiones entre ballenas y cargueros. El único obstáculo es el gobierno de Sri Lanka, que hasta ahora se ha negado a aprobar la propuesta, poniendo en peligro el futuro del animal más grande jamás conocido que haya vivido en el planeta, dicen los científicos.

    Los cientos de ballenas azules en las aguas de Sri Lanka:los biólogos marinos estiman que hay 600 a 1, 500:se alimentan de camarones diminutos en la ruta de envío, y también se cree que se aparean y dan a luz cerca. Los ejecutivos de envío dicen que con gusto reubicarían el corredor de tráfico, reconociendo que sus barcos estarían más seguros en aguas que aún no estén obstruidas por barcos de pesca, barcos de avistamiento de ballenas y las mismas ballenas, que puede crecer a más de 33 metros (100 pies), más del doble de la longitud de un dinosaurio Tyrannosaurus Rex.

    Bryan Wood-Thomas, vicepresidente del World Shipping Council, dijo que el grupo escribió al primer ministro de Sri Lanka en 2017, afirmando que todas las principales organizaciones navieras internacionales creían que Sri Lanka debería trabajar con las Naciones Unidas para cambiar su carril de tráfico.

    "Este es uno de los pocos casos en el mundo donde podemos separar físicamente los barcos de donde están las ballenas, "Wood-Thomas dijo." Sí, agrega un poco de distancia, combustible y dinero a los gastos de envío, pero el costo adicional es realmente menor ".

    Dijo que no era poca cosa lograr que la mayoría de las compañías navieras del mundo aceptaran mover la ruta marítima en Sri Lanka.

    "Hay otros lugares en el mundo donde hacer esto incurriría en costos de combustible significativos o agregaría mucho tiempo al viaje que las empresas no estarán felices de absorber, " él dijo.

    Para mover una ruta de envío, el país cuyas aguas se vean más afectadas debe presentar una propuesta formal a la Organización Marítima Internacional, la agencia de la ONU que regula el envío. A pesar de los numerosos encuentros entre científicos, la industria naviera y los funcionarios de la ONU durante los últimos seis años, Los funcionarios de Sri Lanka se han opuesto a apoyar el cambio de ruta de navegación.

    La contralmirante Rohana Perera, de la Autoridad de Protección del Medio Ambiente Marino de Sri Lanka, dijo que el gobierno está preocupado por el impacto económico de la propuesta de mover la ruta marítima en sus puertos. por temor a que los barcos que pasan no estén tan dispuestos a detenerse en Sri Lanka. Dijo que "con suerte" se tomaría una decisión en marzo.

    La reciente agitación política en Sri Lanka también ha complicado las cosas; un nuevo gobierno solo se formó a fines de diciembre después de que el presidente destituyó al primer ministro, provocando una crisis constitucional. Perera reconoció que Sri Lanka tenía otras prioridades en este momento, pero dijeron que también reconocieron la importancia de proteger a las ballenas azules.

    Este 4 de marzo 2014, foto proporcionada por el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, una ballena azul nada en Sri Lanka mientras un buque portacontenedores aparece al fondo. En Sri Lanka, Se ha forjado una alianza inusual:los conservacionistas y las compañías navieras se han alineado en un intento por mover una de las rutas marítimas más transitadas del mundo. para salvar a las ballenas azules que a menudo se ven alimentándose allí. (Tim Lewis / Fondo Internacional para el Bienestar Animal vía AP)

    "Los problemas de conservación suelen ser tan complejos, pero este es muy claro, "dijo Asha de Vos, director ejecutivo de Oceanswell, una organización marina de Sri Lanka sin fines de lucro. "Esta es una situación en la que Sri Lanka realmente podría brillar tomando la iniciativa".

    En muchas partes del mundo, No existe una solución fácil para la convergencia de barcos y cetáceos.

    Por ejemplo, Los científicos llevan mucho tiempo preocupados por los cachalotes que viven en el Estrecho de Gibraltar, pero tengo pocas soluciones.

    "Es un área increíblemente concurrida para el envío, pero desafortunadamente, no hay mucho margen para mover la ruta de navegación porque los estrechos son muy estrechos, "dijo Russell Leaper, el líder científico de las ballenas azules en el Fondo Internacional para el Bienestar Animal, un grupo de conservación.

    Una vez cazado al borde de la extinción, la población de ballenas azules ha comenzado a recuperarse lentamente desde que se le otorgó protección contra la caza comercial de ballenas en 1946. Debido a su tamaño, Los únicos depredadores conocidos de las ballenas son las orcas y los humanos. Los conservacionistas estiman que hay entre 5, 000 y 15, 000 ballenas azules en todo el mundo y, aunque se cree que su número está aumentando, todavía están clasificados como "en peligro".

    Los científicos advierten que las ballenas azules en Sri Lanka son particularmente vulnerables porque son la única población que no migra. haciéndolos especialmente susceptibles a amenazas locales como colisiones con barcos, Dijo Leaper.

    "Es una población muy inusual porque están muy aislados y están en Sri Lanka todo el año, "Dijo." Eliminar esa amenaza de impacto de barcos haría una gran contribución para salvarlos ".

    Aunque las estadísticas sobre cuántas ballenas mueren a causa de los barcos son irregulares, algunos estudios estiman que docenas de ballenas azules son fatalmente golpeadas por barcos en aguas de Sri Lanka cada año. Los científicos dicen que creen que por cada ballena azul identificada en un accidente de barco, hasta 50 personas más pasan desapercibidas, en gran parte porque una vez que las ballenas son golpeadas y muertas, se hunden hasta el fondo del océano.

    Michael Fishbach, director ejecutivo de Great Whale Conservancy, dijo que proteger a las ballenas azules es crucial no solo para la especie, sino por el planeta. Explicó que las ballenas ayudan a estimular la producción de plancton, que a su vez produce más oxígeno para compensar el impacto del cambio climático.

    "Por la salud de los océanos, realmente necesitamos más ballenas, "Dijo Fishbach.

    © 2019 The Associated Press. Reservados todos los derechos.




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