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    La resiliencia de los bosques disminuye ante los incendios forestales, cambio climático

    Históricamente, los bosques cambian con el tiempo. En el Parque Nacional Glacier, algunos bosques se están regenerando muy bien. Crédito:Kerry Kemp

    Los bosques que ve hoy no son los que verá en el futuro. Ese es el hallazgo general de un nuevo estudio sobre la resiliencia de los bosques de las Montañas Rocosas, dirigido por la Universidad Estatal de Colorado.

    Los investigadores analizaron datos de casi 1, 500 sitios en cinco estados:Colorado, Wyoming, Washington, Idaho, y Montana, y midió más de 63, 000 plántulas después de 52 incendios forestales que ardieron durante las últimas tres décadas. Querían entender si el cambio climático de las últimas décadas afectó la regeneración de árboles después del incendio y cómo, un indicador clave de la resiliencia forestal.

    Encontraron resultados aleccionadores, incluyendo disminuciones significativas en la regeneración de árboles después de incendios forestales a principios del siglo XXI, un período notablemente más caluroso y seco que el de finales del siglo XX. El equipo de investigación dijo que con un clima más cálido, los bosques son menos resistentes después de los incendios forestales.

    "A menudo hablamos sobre el cambio climático y cómo nos afectará en el futuro, pero la verdad es que ya estamos viendo esos cambios, "dijo Camille Stevens-Rumann, profesor asistente en el Departamento de Manejo de Bosques y Pastizales de CSU. "Las perturbaciones, como los incendios forestales, son un catalizador del cambio. En muchos lugares, los bosques no regresan después de los incendios ".

    Una mirada a la falta de regeneración forestal en el Parque Nacional de Yellowstone. Crédito:Dan Donato

    "Lo que encontramos es dramático, incluso en el período de estudio relativamente corto de 23 años, " ella añadió.

    Históricamente, los bosques cambian con el tiempo. Pero el equipo de investigación dijo que sus hallazgos sugieren que pasará mucho más tiempo después de un incendio forestal para que los sitios regresen a los bosques. si regresan en absoluto. En un tercio de las áreas estudiadas, los investigadores no encontraron plántulas en crecimiento. Los sitios más afectados fueron los más cálidos y secos, y aquellos donde los incendios ardieron tan severamente que pocos árboles sobrevivieron para proporcionar semillas.

    "Incluso si plantamos árboles en esas áreas, es poco probable que tenga éxito, ", dijo Stevens-Rumann." Tenemos que empezar a esperar que estos paisajes no se vean igual en el futuro, ya sea que se trate de una densidad reducida de árboles o que ya no sea un bosque ".

    Una de las grandes sorpresas para el equipo fue ver los datos del déficit hídrico anual promedio en los sitios de estudio.

    Pocos árboles sobrevivientes permanecen en el paisaje cambiado ubicado en Frank Church-River of No Return Wilderness Area en Idaho. Crédito:Camille Stevens-Rumann

    "En mi vida, puede ver que estos sitios se vuelven mucho más calientes y secos, ", dijo." Muchos administradores forestales quieren que los años posteriores al incendio sean más fríos y húmedos, para ayudar con la regeneración, y eso ya no pasa, o sucede con muy poca frecuencia ".

    ¿Qué se puede hacer para combatir o disminuir estos efectos? Stevens-Rumann dijo que si bien los árboles similares a los que se quemaron generalmente se plantaron en un sitio devastado por el fuego, puede que ese ya no sea el enfoque más inteligente. Se ha estado reuniendo con administradores de tierras y silvicultores para discutir qué podría ser mejor.

    "Los administradores pueden querer plantar especies que se adapten al clima actual y futuro, no el clima del pasado, ", dijo." También hay áreas que podrían albergar ciertas especies de árboles, pero actualmente no hay ninguna regeneración; estos son los lugares ideales para plantar después de un incendio ".

    El problema también podría abordarse cuando ocurre un incendio.

    "Otra estrategia es fomentar incendios en condiciones menos extremas, para que sobreviven más árboles para proporcionar semillas para los bosques del futuro, "dijo Penny Morgan, profesor de la Universidad de Idaho y coautor del estudio. "Cuando los incendios son irregulares, más áreas están al alcance de un árbol superviviente ".


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