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    El CO2 capturado podría almacenar energía de paneles solares y turbinas eólicas
    Paneles solares y turbinas eólicas en las afueras de Palm Springs, California. El CO2 capturado podría convertirse en otras moléculas para crear combustibles para almacenar energía generada por turbinas eólicas y paneles solares. Connie J. Spinardi / Moment Editorial / Getty Images

    Dado que el 70 por ciento de la demanda mundial de energía se satisface mediante la quema de combustibles fósiles como el carbón y el gas natural, No es sorprendente que estemos bombeando enormes cantidades de dióxido de carbono de advertencia climática a la atmósfera:la asombrosa cantidad de 35.8 mil millones de toneladas (32.5 mil millones de toneladas métricas) en 2017, según la Agencia Internacional de Energía.

    Pero incluso con las fuentes de energía limpia, como la energía eólica y solar, que aumentan rápidamente en todo el planeta, es probable que sigamos utilizando combustibles fósiles también en el futuro previsible. Es por eso que muchos buscan la tecnología de captura de carbono para las centrales eléctricas como una forma de reducir las emisiones. La planta de energía de Petra Nova cerca de Houston, Actualmente, la instalación de captura de carbono poscombustión más grande del mundo, mantuvo más de 1 millón de toneladas (907, 000 toneladas métricas) de carbono a la atmósfera en los primeros nueve meses después de su puesta en línea en enero de 2017.

    Usando el carbono que capturamos

    Pero eso lleva a otra pregunta. ¿Qué hacemos con todo ese dióxido de carbono? Almacenarlo bajo tierra es una opción. Pero en un artículo publicado el 29 de marzo, 2018 en la revista científica Joule, un grupo de científicos canadienses y estadounidenses describen una solución aún más intrigante. El CO2 capturado podría convertirse en otras moléculas para crear combustibles para almacenar energía generada por turbinas eólicas o paneles solares. así como para suministrar materias primas para fabricar plásticos y otros productos.

    "Considere esto como una forma de fotosíntesis artificial, "Phil De Luna, un candidato a doctorado en Ingeniería en Ciencia de Materiales en la Universidad de Toronto y uno de los autores del artículo, explica. "Las plantas toman CO2, luz solar y agua y producen azúcares y otras cosas que necesitan para vivir. Estamos tomando energía y CO2 y convirtiéndolos en cosas que podemos usar".

    Según De Luna, convertir el exceso de CO2 en combustible como medio de almacenamiento resolvería uno de los problemas de intermitencia de las energías renovables, es decir, la caída en la producción que se produce cuando el sol se esconde detrás de las nubes o el viento deja de soplar. Y como liquido también sería más fácil de transportar que la energía almacenada en baterías voluminosas.

    Cuando se trata de energía renovable, "Hay una gran brecha de almacenamiento en este momento, y este CO2 aporta una solución, "Dice De Luna.

    El CO2 capturado también podría usarse para fabricar materias primas como etileno, una materia prima química derivada del petróleo y el gas natural que es el punto de partida para los plásticos (como detalla este manual de la Universidad Estatal de Pensilvania). Eso no solo almacenaría el carbono, pero también ayudan a reducir la demanda de petróleo y gas. El proceso podría incluso proporcionar una solución al creciente problema medioambiental de la contaminación plástica. gran parte de la cual llega a los océanos del mundo. El plástico podría reciclarse de forma más eficaz quemándolo, capturando el CO2 y usándolo para hacer plástico nuevo. "Ahora, tienes un circuito cerrado que podría reducir el desperdicio de plástico, "Explica De Luna.

    Extracción directa de la atmósfera

    Incluso cuando la generación de energía se desplaza gradualmente hacia fuentes renovables, todavía habrá muchas emisiones de CO2 para capturar de otras fuentes industriales, como acerías y plantas de fabricación de cemento, Dice De Luna. Por último, podríamos ver fábricas de CO2 a gran escala que extraen carbono directamente de la atmósfera. (Climeworks, una empresa suiza, ya es pionera en dicha tecnología).

    "En la gran visión, nunca necesitaríamos extraer combustibles fósiles del suelo en absoluto, ", Dijo De Luna." Se pueden fabricar productos a partir del CO2 extraído de la atmósfera ".

    Aunque las tecnologías actuales para la conversión de CO2 aún se encuentran en su relativa infancia, De Luna y sus colegas esperan ver grandes avances en las próximas décadas. La conversión electroquímica de CO2 es la más cercana a la comercialización, anotan en el artículo. Cincuenta años o más en el futuro El CO2 se puede convertir utilizando máquinas moleculares o nanotecnología.

    "Esta sigue siendo tecnología para el futuro, "Oleksandr Bushuyev, otro coautor y becario postdoctoral en la Universidad de Toronto, señaló en un comunicado de prensa. "Pero teóricamente es posible y factible, y estamos entusiasmados con su ampliación e implementación. Si continuamos trabajando en esto, es cuestión de tiempo antes de que tengamos centrales eléctricas donde se emita CO2, capturado y convertido ".

    Eso es interesante

    De Luna y sus colegas del Sargent Group de la Universidad de Toronto se encuentran entre los semifinalistas del Carbon XPrize. una competencia global de $ 20 millones para desarrollar tecnologías innovadoras para convertir las emisiones de CO2 en productos valiosos como combustibles, materiales de construcción y artículos de uso diario.

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