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    ¿Cómo respiran las arañas?

    Temidas en todo el mundo por sus picaduras venenosas, las arañas representan una familia fascinantemente diversa y la mayoría son inofensivas. Miembros de la clase Arachnida, las arañas respiran a través de los pulmones de libros o la tráquea, que son tubos extremadamente estrechos que atraviesan sus cuerpos. Las arañas son similares a los insectos pero tienen ocho patas y ninguna antena. Sus parientes más cercanos incluyen escorpiones, garrapatas y ácaros. Se conocen unas 38,000 especies de arañas, pero probablemente haya muchas más esperando ser descubiertas.

    Libros abiertos

    Algunas especies de arañas respiran usando uno o dos pares de "pulmones de libros". Llamados así por su parecido con las páginas de un libro, los pulmones de los libros contienen capas de placas finas, suaves y huecas abiertas al aire a través de las ranuras en el abdomen de la araña. La hemolinfa, que es la araña equivalente a la sangre, pasa a través de la superficie interna de las placas e intercambia oxígeno y dióxido de carbono con la atmósfera. Los pulmones del libro proporcionan una gran área de superficie para el intercambio de gases. En tarántulas grandes, el área superficial es de hasta 70 cm (27,6 pulgadas) cuadradas. Las aberturas de rendija de los pulmones del libro pueden expandirse y contraerse, pero nunca se cierran por completo. Durante los períodos de intensa actividad, las arañas abren ampliamente sus rendijas de pulmón de libro.

    Dos de una clase

    Las tarántulas respiran usando dos pares de pulmones de libro, pero las patas largas de papá y otras usan solo un par. Los miembros de los grupos de arañas Mesothelae y Mygalomorphae, que incluyen tarántulas, tienen dos pares de pulmones de libros, y esto se considera una característica de las arañas primitivas. Las especies más recientes, como los patos largos papi, las tejedoras de telarañas y las arañas lobo poseen solo un par de pulmones de libros. Los tejedores de telarañas y las arañas lobo también respiran a través de la "tráquea" que se ramifica desde los pulmones de sus libros a través de sus cuerpos. Los científicos coinciden en que la tráquea es un desarrollo posterior en la historia evolutiva de las arañas.

    Tubos respiratorios

    La tráquea es una estructura respiratoria que las arañas y los insectos tienen en común. Una red de tubos estrechos alineados con una sustancia dura llamada "quitina", la tráquea extiende el paso del aire desde los pulmones del libro en algunas arañas, y se abre directamente a la superficie a través de pequeños agujeros llamados "espiráculos" en otros. Las arañas que no tienen pulmones de libros y respiran a través de la tráquea incluyen miembros de Caponiidae y Symphytognathidae. La mayoría de las arañas que respiran usando solo la tráquea tienen un solo espiráculo en la parte inferior de su abdomen. Los científicos han identificado una forma especializada de tráquea en arañas llamada "tráquea de tamiz", que son numerosas traqueas finas que se extienden desde troncos principales más grandes.

    Sangre azul

    Las arañas transportan oxígeno alrededor de sus cuerpos en "hemolinfa" , "una sustancia azul, parecida a la sangre. El oxígeno se difunde a través de las membranas delgadas en los pulmones del libro y la tráquea en la hemolinfa, que es azul porque contiene una sustancia a base de cobre llamada "hemocianina". La hemocianina funciona de manera similar a los glóbulos rojos, se unen al oxígeno y lo liberan en áreas con bajas concentraciones de oxígeno y transportan dióxido de carbono residual a áreas donde puede difundirse a la atmósfera. Las arañas tienen un corazón tubular de una sola cámara, arterias y venas, pero no tienen capilares. Cuando las arañas son excesivamente activas, las contracciones musculares causan que la hemolinfa se mueva alrededor del cuerpo, lo que aumenta el transporte de gases.

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