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    Diferentes tipos de bioma

    Los biomas, como los bosques y las praderas de todo el mundo, disminuyen cada segundo, principalmente debido a las actividades de una especie: el hombre. Los científicos definen los biomas como áreas expansivas del mundo que albergan vida animal y vegetal específicamente adaptadas a esas regiones. Muchos científicos están de acuerdo en que existen cinco biomas principales en todo el mundo, aunque algunos sugieren divisiones dentro de los tipos principales.

    Acuáticos (Biomas marinas y de agua dulce)

    Ríos, arroyos, lagos y estanques comprenden biomas de agua dulce . Los humedales, como las marismas y los pantanos, que son parte de los biomas de agua dulce, sostienen especies de plantas que prosperan en la humedad extrema. El sitio web de World Biomes afirma que los humedales albergan una gran variedad de vida animal, desde insectos hasta anfibios y mamíferos. Los ríos y arroyos soportan muchos tipos de organismos, como el salmón y el bagre, que se han adaptado al agua dulce en constante movimiento que no se encuentra entre las aguas tranquilas de estanques y lagos.

    Los biomas marinos constan de varios niveles, cada uno responsable de mantener condiciones particulares de vida para organismos específicos. Los arrecifes de coral, compuestos de combinaciones mutualistas de algas y animales, se adhieren a los contornos de la costa, proporcionando hábitats para especies de pulpos y estrellas de mar coloridas y únicas. La zona pelágica denota lo que normalmente se consideraría el océano abierto. La zona abisal situada en el fondo de los océanos constituye una región de temperaturas extremadamente bajas y una presión tremenda. El legendario celacanto, un contemporáneo de los dinosaurios y que durante mucho tiempo se pensó que estaba extinto, habita en el abismo del Océano Índico. Los peces de la zona abisal parecen brillar en la oscuridad, una característica llamada fotoluminiscencia. (Ver Referencias 4)

    Desierto

    Los desiertos reciben menos de 50 cm de lluvia por año. Existen varios tipos de desierto: el caliente y el seco, el semiárido, el litoral y el frío. Según el Museo de Paleontología de la Universidad de California, el Desierto de Atacama en Chile, el desierto más seco del mundo, tiene un promedio de menos de 1.5 cm de lluvia al año. En los desiertos, la tasa de evaporación del agua supera la tasa de lluvia. El suelo suele ser grueso y drena bien. La vida vegetal, o flora, se inclina hacia tallos cortos y rechonchos con hojas compactas, indicativas de vegetación tipo cactus. Los animales, o la fauna, que prosperan en las regiones desérticas reducen las actividades de la luz del día a favor de la búsqueda de alimento por la noche cuando las temperaturas son frescas. Sorprendentemente, los desiertos también existen en la intensa frigidez del Ártico, la Antártida y Groenlandia.

    Forest

    El sitio web World Biomes afirma que los bosques cubren alrededor de un tercio de la tierra del mundo. El denso follaje de los árboles más altos permite que cantidades limitadas de luz solar penetren en el suelo del bosque. Los bosques tropicales reciben la mayor cantidad de lluvia y solo tienen dos estaciones: lluviosa y seca. Los bosques templados albergan especies de plantas como el arce y el roble y animales como osos, zorros y ciervos. Los bosques boreales, o taiga, cubren grandes extensiones de tierra en el norte de Asia, Europa y América del Norte.

    Pastizales

    Varias hierbas y pequeños arbustos dominan las praderas. Los animales que habitan en los pastizales incluyen herbívoros como el antílope y el bisonte, y sus depredadores. Los insectos y pequeños reptiles también comparten este bioma. Los biomas de pastizal incluyen las praderas, estepas y sabanas. Las praderas, que se encuentran típicamente dentro de los Estados Unidos, consisten en poblaciones de pastos altos. Las estepas no reciben tanta lluvia como las praderas. Las sabanas son cálidas y secas, y se encuentran principalmente en el interior del continente africano.

    Tundra

    El clima más frío de la Tierra pertenece a las tundras árticas y alpinas. Representada por su escasa lluvia y bajas temperaturas, la tundra ártica posee un estrato de subsuelo permanentemente congelado llamado permafrost. Debido a la corta temporada de crecimiento, las plantas se reproducen asexualmente por gemación. Las temperaturas invernales promedian alrededor de -30 grados Fahrenheit. Durante los meses más cálidos, la temperatura puede rondar los 50 grados.

    La altitud es la clave para las ubicaciones de la tundra alpina; existen cerca de las cumbres de las montañas en todo el mundo. Las tundras alpinas representan ambientes menos hostiles con estaciones de crecimiento que abarcan la mitad del año en comparación con la temporada de crecimiento de 60 días de la tundra ártica.

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