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    ¿Qué podemos aprender al estudiar fósiles?

    Los paleontólogos aprenden acerca de cómo existía la vida en la Tierra hace miles de años al excavar fósiles enterrados profundamente en el suelo y estudiarlos. Los fósiles, los restos conservados de una planta o animal que alguna vez vivió, a menudo se forman debido a eventos cataclísmicos o a través del ciclo natural de vida y muerte del organismo. Estudiar estos, junto con otros tipos de fósiles, presenta evidencia sobre los organismos y las condiciones en que vivieron.

    TL; DR (demasiado largo; no leído)

    Fósiles - los preservados restos de una planta o animal que alguna vez vivió: ofrezca una idea de cómo existieron las plantas, animales y humanos de edades más tempranas. De ellos, los paleontólogos también pueden obtener información valiosa sobre cómo las especies que existen hoy en día sobrevivieron en épocas pasadas.
    Plantas y animales extintos

    Los fósiles ayudan a los investigadores a aprender sobre plantas y animales que existieron hace mucho tiempo, desde entonces extinción o evolución a especies modernas. Al desenterrar y estudiar sus restos, los paleontólogos aprendieron lo que saben hoy sobre dinosaurios y tigres dientes de sable. Los científicos pueden determinar cómo se veía la planta o el animal en función de su estructura esquelética, descubrir qué comían los animales, dónde vivían y cómo morían. Los fósiles proporcionan un registro importante de las especies que de otro modo nunca se habrían descubierto porque murieron mucho antes de que las personas comenzaran a llevar registros.
    Evidencia evolutiva

    Las especies evolucionan durante largos períodos de tiempo, y el cambio puede ocurrir. lentamente, es difícil saber dónde termina una especie y comienza una nueva especie. Sin embargo, los fósiles ayudan a llenar los espacios en blanco. Al estudiar los fósiles, los investigadores identificaron las primeras criaturas anfibias que desarrollaron patas, un descubrimiento que condujo a discernir la primera especie que evolucionó para vivir en la tierra. El estudio de los fósiles también puede identificar algunos factores que influyeron en el cambio evolutivo. Por ejemplo, los cambios climáticos drásticos pueden matar por completo a algunas especies o permitir que solo sobrevivan aquellas que se adaptaron al nuevo entorno.
    Cambio climático

    El estudio de los fósiles también proporciona información sobre el cambio climático. Por ejemplo, los científicos teorizaron que un cometa golpeó la Tierra, un evento que cambió drásticamente las condiciones de vida y mató a los dinosaurios. Otro cambio drástico en el clima condujo a la Edad de Hielo, que mató a muchas especies y cambió la vida en la Tierra. Los científicos aprenden esta información determinando la edad de los fósiles que se descubren y estudiando otras pistas encontradas en las mismas capas del suelo donde encontraron los fósiles.
    Culturas antiguas

    Los fósiles de restos humanos y de plantas y animales proporcionan comprensión de cómo vivían las personas del pasado. Los fósiles de plantas y animales de cerca de los restos de antiguos asentamientos humanos muestran lo que la gente comía, sus herramientas y su cultura. Si se encuentran signos de enfermedad en fósiles de plantas o animales, los científicos pueden deducir que las personas de esa época pueden haber sufrido la misma enfermedad. Comprender lo que las personas comieron también proporciona información sobre cómo vivían, como si eran cazadores y tenían que viajar para encontrar comida. Una capa fósil también puede incluir artefactos de culturas antiguas, como herramientas o cerámica.

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