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    Recursos mineros en el antiguo Egipto

    Los antiguos egipcios descubrieron la existencia natural de recursos minerales en su entorno y desarrollaron métodos para extraerlos a lo largo de su civilización. Los textos egipcios recuperados y la excavación de sitios mineros demuestran cómo los depósitos minerales, la piedra y diversos metales fueron excavados y procesados ​​con técnicas cada vez más sofisticadas para su uso en la antigua sociedad egipcia.

    Minerales y rocas

    Natron es un bicarbonato de sodio natural que se cosecha en lechos de lagos secos y es utilizado por los antiguos egipcios como desecante en el proceso de momificación. El alumbre es otra sustancia adquirida de los oasis en el desierto occidental y se usa para teñir la tela. La notable construcción de pirámides y templos a lo largo de la era faraónica fue posible gracias a las canteras de piedra caliza, granito y arenisca extraídas, reemplazando los métodos de construcción más antiguos y menos permanentes que se basaban en ladrillos de barro.

    Gold Mining

    Los antiguos egipcios comenzaron a extraer oro en tiempos predinásticos usando pozos abiertos y realizando excavaciones subterráneas mínimas. La malaquita verde a menudo se filtraba de los posibles sitios mineros, y las manchas visibles de dichos depósitos minerales servían como guía para los buscadores de oro del antiguo Egipto. Los fragmentos de oro se eliminaron del cuarzo circundante a través de enormes martillos de piedra. Las formas de martillo se hicieron más sofisticadas en los períodos del Imperio Antiguo y Medio, y hay evidencia de técnicas hidro-metalúrgicas en uso durante esos tiempos. La prospección en el Desierto central oriental se intensificó durante el período del Nuevo Reino, junto con la introducción de nuevas técnicas de molienda de piedras y lavado de oro, con algunos sitios mineros que emplean a cientos de trabajadores.

    Metales preciosos y semipreciosos adicionales

    El cobre extraído en Egipto a menudo contenía arsénico natural, por lo que es particularmente difícil y se usa con frecuencia para el trabajo diario. Un alfiler de cobre excavado en una antigua tumba egipcia fechada hacia el año 4000 a. C. es uno de los objetos de metal más antiguos de Egipto. Los antiguos egipcios también desarrollaron el bronce ya en el año 4000 a. C., como resultado directo del reconocimiento de cómo el arsénico o la lata fortalecieron el cobre durante el proceso de fundición. No hay evidencia directa de que los antiguos egipcios extrajeran plata, y el hierro era conocido como el "metal del cielo", ya que solo lo conocían de fuentes meteóricas hasta alrededor de 500 aC

    Consideraciones sobre canteras y minas
    < Las canteras de granito estaban ubicadas cerca de la antigua ciudad egipcia de Asuán, mientras que la piedra caliza blanca se extraía de las canteras de Tura, al sur de El Cairo. Estas calidades de piedra de alta calidad fueron enviadas río abajo para su uso en la construcción de pirámides. Otras ubicaciones de cantera se encontraban típicamente a lo largo del río Nilo, ya que el curso del río revelaba secciones de piedra ideales para cortar. Algunas canteras se ubicaron lo más cerca posible de los sitios de construcción para facilitar la construcción, como las canteras de Giza en la meseta de Giza. Los principales sitios para la extracción de cobre, oro y hierro se ubicaron en el Desierto del Este y la Península del Sinaí.

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