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    ¿Cuál es el gas más predominante en las erupciones volcánicas?

    Un río de lava que fluye al rojo vivo puede ser la descarga más dramática de un volcán, pero una buena cantidad de emisiones durante una erupción son gases expulsados ​​a la atmósfera. Se liberan una variedad de gases volcánicos con consecuencias importantes ya veces inesperadas. Los gases volcánicos pueden causar contaminación local del aire, influir en los patrones climáticos, agotar la capa de ozono y contribuir al calentamiento global. En algunas circunstancias, los gases volcánicos también pueden ser altamente venenosos. El gas más común liberado durante las erupciones es el vapor de agua, pero cada volcán difiere en los tipos y proporciones de gases liberados.

    Vapor de agua

    Vapor de agua sobrecalentado es el gas más común liberado durante las erupciones volcánicas . El vapor de agua puede representar el 97 por ciento o más de las emisiones totales de gases de un volcán, pero también puede ser una descarga relativamente menor en algunos volcanes. A medida que el magma volcánico (roca fundida) asciende a la superficie, la presión sobre el magma se reduce. En estas condiciones, el vapor de agua se expande en volumen, a menudo con fuerza explosiva. Según el Programa de Riesgos Volcánicos del Servicio Geológico de los EE. UU., La rápida expansión del vapor de agua es una de las principales fuerzas que contribuyen a las explosiones volcánicas.

    Dióxido de carbono

    El dióxido de carbono es el segundo abundante gas liberado de erupciones volcánicas. Según los datos del USGS, puede variar desde alrededor del uno por ciento hasta casi el 50 por ciento del total de gases volcánicos. Aunque el dióxido de carbono es uno de los principales gases que contribuyen al cambio climático global, los científicos calcularon que las emisiones volcánicas totales de dióxido de carbono son mucho menores que las emisiones de origen humano y no son lo suficientemente grandes como para hacer una notable contribución al calentamiento global. Aunque las descargas de dióxido de carbono volcánico normalmente se disipan en la atmósfera, a veces producen concentraciones locales peligrosas de gas que pueden asentarse en áreas bajas, desplazando el aire y haciendo que el área no sea respirable.

    Dióxido de azufre

    Si bien las emisiones de dióxido de azufre generalmente no son tan grandes como las liberaciones de vapor de agua o dióxido de carbono, el impacto de este gas es considerable. La presencia local de las emisiones de dióxido de azufre de un volcán provoca serios eventos de contaminación del aire, incluidos el smog y la lluvia ácida. El dióxido de azufre volcánico inyectado en las altas erupciones de la atmósfera puede afectar el clima global, ya que este gas es un químico muy potente para el calentamiento global. Las reacciones entre el dióxido de azufre y otros productos químicos también pueden agotar la capa de ozono protectora de la atmósfera.

    Otros gases

    Otros gases liberados por los volcanes en pequeñas cantidades incluyen hidrógeno, vapor de ácido clorhídrico y sulfuro de hidrógeno, volcanes también puede liberar gas fluoruro de hidrógeno. Aunque se liberó en cantidades relativamente pequeñas, se sabe que este gas altamente venenoso contamina las plantas cercanas al volcán, y estas pueden volverse tóxicas para los animales en pastoreo.

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